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视听空间 让你听到在录音棚里的原声:玩转MQA全攻略
随着近年音频流媒体新的应用和商业模式变得火热,TIDAL作为高品质在线音乐流媒体平台在2017年开始支持MQA编码。而今年下半年,虾米音乐宣布与MQA公司达成合作,为用户提供MQA录音室音质音乐这一消息传开来,不少的音乐爱好者和音响发烧友都开始讨论起MQA这个既是陌生又是熟悉的名字。
为什么说既陌生又熟悉?还记得早几年,中国国内和香港、日本、韩国等地区一些唱片公司开始制作销售MQS(Mastering Quality Sound)的记忆卡,里面装载了24bit/96kHz甚至更高采样编码的FLAC文档,用家可以更直接地享受录音室品质的音乐。而没过几年,MQA开始进入我们的视线,究竟MQA是什么来头?要怎么样的设备才能播放?要怎样才能玩好MQA?这期的特辑,编辑部的同事将会和大家分享MQA的相关知识。
01/
什么是MQA?
MQA全写为Master Quality Authenticated,是英国Meridian(英国之宝)共同创办人Bob Stuart所主导开发的一种音频编码技术。“Master Quality”是指母带级质量,“Authenticated”有鉴定认证的意思,所以MQA的意思就是给予音乐文件母带级质量的认证,是一种认证的标准,同时,MQA也是一种将音频进行“编码处理”(音乐折纸理论)的流程,除此之外,MQA也是一间商业化运作的公司(MQA Ltd. ),他们会对每个经过MQA处理的音乐文件收取“授权费”,同时也会对支持MQA解码的音响硬件收取“认证费”,对于MQA公司来说,这不单是一项认证,一种技术,同时也是一门生意。

MQA之父Bob Stuart先生
MQA(Master Quality Authenticated)为我们提供了一种新的途径,可以“听到艺术家在录音棚里的原声”,同时解决了文件太大的问题。MQA的工作方式,是将模拟音频像折纸一样“折叠”起来,变成一个更小的文件。这个文件一旦在一个能够读取MQA文件的解码器上播放,就能够把被折叠起来的部分重新展开,将最高解析度的音乐释放出来。诚然,播放质量将取决于你的设备,但至少这个文件具有了重现原始录音的潜质。

折叠前示意图

经过MQA折叠后示意图
04/
为什么MQA文件有多种后缀名?
音频文件经过MQA多层折叠成为小体积档案后,可通过现在各种软件释放部分内容或者经MQA认证解码模块的设备,释放全部内容。可见MQA不是一种固定的音乐格式,扩展后缀是可以兼容PCM,还可以是WAV、APE、FLAC、ALAC等等。一般MQA文件为24bit/48kHz,因此就算在不支持MQA的解码器、播放软件上播放,都能得到比CD标准更好的声音。
06/
在一些电脑播放软件上,关于MQA解码器的选项上提供MQA Renderer 和MQA Decoder的选项?两者有什么区别?我该如何选择?
MQA Decoder:具备MQA“全解码”功能的回放设备,也就是说可以硬解MQA全部A、B、C级的内容,并提供尽可能高的回放质量。在这个级别的回放中,您听到的文件与艺术家在录音棚中听到的保持一致。

A级播放示意图
MQA Renderer:某些支持MQA解码的音频产品具备MQA Renderer模块,它可以接收经过初次展开的MQA Core信号,并将完成其后续的展开过程,完成MQA格式音频的回放。此时需要支持MQA的软件(如Audirvana+)软解出B级(MQA Core)后,再输给Renderer DAC硬解C级。

A级播放示意图
阁下的相关设备是MQA Decoder还是MQA Renderer,可从说明书上,又或者是MQA的官网上(https://www.mqa.co.uk/)查找到相关支持的信息。假如阁下对解码设备不太熟悉的话,可以选择“自动”选项,让软件自动鉴别相关设备信息。
07/
是不是没有达到Full Decoder等级,就等于解码不完全、玩一半,效果会不好呢?有没有办法可以通过软件解码一次就达成Full Decoder完全打开状态呢?
MQA的官方文件中有提到,不管是No decode、MQA Core、Full decoder所产生出的声音效果,录音师都可以在制作端进行个别检视,以确保三种产出结果都是处于最佳状态,也就是说,只是受到播放条件限制而有不同的声音分辨率,但效果都是能做到最佳化的,这是MQA官方的说法。
至于能否通过软件解码一次就达成Full Decoder完全打开状态,Bob Stuart曾在受访时提到:这是不可能的,因为MQA是一个完整的音乐讯号编码和解码的过程,它的开始和结束都必须是模拟讯号(MQA is an analog to analog process.),要做到Full decoder必须知道最末端的DAC为何种形态,是否支技MQA解码,因此,PC上的软件解码只能做到MQA Core阶段的第一层展开,无法做到Full Decoder的完全展开。
08/
文章开头说到:MQA的全称为Master Quality Authenticated,那么Authenticated是什么呢?
网络上有一些假母带是从CD升频来的,甚至还出现过64bit/384kHz的母带,用户很难区分,所以从音源端来保证质量是尤为重要的。MQA的出现可以有效地解决这个问题,所以最重要的是这个A(Authenticated,认证),MQA文件中含有版权方的数字签名,可以通过技术手段识别音源是不是录音室质量,中间环节有没有被篡改过。在能够读取MQA的解码器上,当你播放MQA文件,MQA指示灯将亮起。这项技术将百分百保证,你所听到的,就是工程师希望你听到的原声品质。
当然还不止这些,MQA其实更是一套完整的母带音频质量保证体系,从录音设备到录音处理、传输、回放(解码、渲染)等环节都有严格的限定,甚至对播放器的DAC参数设置都有要求。细心的用户可以留意到在播放MQA音源的时候,解码器内部滤波器被锁定不能改变。所以MQA也保证了播放端能听到原始母带的声音,MQA认证是一种对整链路母带级音质的认可和保证。
10/
如何获取到MQA的文件或相关串流服务呢?
MQA在国内下载途径主要是两个,一个是来自挪威的2L(目前只提供测试片段可以下载)、一个是索尼精选Hi-Res音乐。而串流服务商TIDAL等,也有提供MQA串流服务。来到2019年下半年,阿里巴巴旗下虾米音乐在中国首度引入MQA,开通虾米超级会员,可以在手机上听到MQA格式的音乐。此外,国内外部分唱片商已推出MQA的CD唱片。

索尼hi-res精选网站的MQA专页

2L网站提供测试文件的下载页面

虾米音乐MQA专栏
12/
MQA-CD又是什么新产品新制式?
相信老一辈的发烧友看完前面关于MQA的介绍,是不是想起了20年前曾经疯魔一时的HDCD?MQA-CD确实与HDCD有异曲同工之处,他们的共同特点就是在普通CD机上可以读取和播放。MQA-CD在普通CD机和解码,能够播放普通CD(16bit/44.1kHz)的音乐信息,而连接支持MQA的解码器或带解码的功放、前级等,就可以实现完整的原始高格式的数字音乐重放。这就有别于SACD需要专用的转盘才能读取SACD层的数据。
早在两年前,外国的唱片公司陆续推出了一些MQA-CD,如The Doors乐队的《Waiting For The Sun》、Rebecca Pidgeon《The Raven》、Dire Straits《Brothers In Arms》等等。国内的唱片公司达人艺典近期也推出了国内的首款MQA-CD《阮•即兴曲》,相信未来将会有更多的唱片公司推出相关的产品。在MQA-CD的封面或封底上,一般都会标示MQA数据的采样率。

Dire Straits《Brothers In Arms》的MQA CD
达人十周年推出的两张MQA CD
相信很多发烧友开始关心MQA-CD在抓取后,是否保留MQA的数据,笔者经过实测,MQA-CD在抓取后的文件,在Audirvana+上播放,并不会显示MQA的指示灯,但是在支持MQA的解码器上同样会识别为MQA。至于为什么播放软件不会显示MQA的指示灯,相信这是前文提到“Authenticated”认证的 “防篡改”功能。由于CD抓轨重新生成文件内不包含相关的数字签名信息,因此在播放软件上不能被识别为真实的MQA文件。
值得一提的是,笔者在2L网站下载的MQA-CD的16bit/44.1kHz FLAC文件,刻录在CD上,在CD机上播放,连接支持MQA解码器的时候,同样能够识别为MQA-CD。不过需要提醒阁下的是,不是所有支持MQA的机器,都能通过同轴、光纤或AES接收MQA信息,因此阁下在选购的时候需要向经销商了解清楚。
02/
MQA诞生的初衷是什么?
Hi-Res高格式音频文档的优点在于分辨率高、信息量足、声音质感细腻,然而它的问题就是文件都很大,为了维持Hi-Res高信息量的好处,使用“无损失”的压缩编码技术,例如FLAC或Apple Lossless格式,经过这些无损压缩处理之后,能一定程度缩减文件大小,压缩后的大小用于下载尚可接受,但用于串流就仍庞大。
网络音乐串流服务受到网络带宽的限制,往往只能够提供“CD等级音质”,而MQA能够在确保音质同时把高清音乐文件(32bit/384kHz)缩小到原生尺寸的八分之一,有效地解决储存容量和网络带宽的问题,让网络串流Hi-Res音讯成为可能。受惠于近年TIDAL等音乐串流服务平台的热潮,MQA顺理成章为实现“高清音乐串流”体验带来了可行的方案。
03/
MQA的工作原理是什么?
怎样将高清的音乐文档缩小?
简单来说,就是将24kHz以上的极高频声音信息,以编码方式藏到0Hz-24kHz的频率当中,并改装成小音量讯号。Bob Stuart是用一个很简明的方式来向大家说明,他说MQA就好像一张纸,上面承载了Hi-Res音讯的所有信息,折叠(fold)之后,它所占档案大小就只有原本的一半,解码时只要再将纸张展开(unfold),你就可以得到原始的信息量。而MQA的特色就是可以折叠、折叠、再折叠,让档案信息缩小、缩小、再缩小。这种编码处理方式,Bob Stuart称之为Music Origami(音乐折叠)。MQA巧妙地将高频部分(B、C)隐藏到低频部分不可闻区域,从而达到缩小尺寸的目的。现阶段MQA最高可以支持到352.8kHz(或384kHz)的采样率,进行三次折叠之后,档案大小就相当于44.1kHz(或48kHz)。尽管MQA可以折叠再折叠,但它仍然是一种无损失的技术,MQA在完全展开(unfold)之后,能让使用者听到录音室里原汁原味的声音效果。当然,这只是让一般人容易理解的一个说法,实际的运作是更为复杂的编码/解码过程。

MQA折叠编码示意图
05/
那么MQA解码的过程是怎么样?
是不是要专用的硬件才能播放?
播放MQA文档分为三种状态,分别为A级播放无授权软硬件播放、B级展开无授权硬件有授权播放软件以及C级展开全解码状态。

在Audirvana+上,关于MQA解码器的选项上提供MQA Renderer 和MQA Decoder可选择
A级播放:MQA文件其实是一个普通的无损音频文件,可以在任何支持普通无损音频文件的软件和硬件下还原。如果软件和硬件均不支持MQA解码,那么此时它就是一个普通的24bit/44.1kHz或48kHz的文件。无MQA解码(无展开)时的播放状态,只能呈现0Hz-24kHz频宽之间的声音信息,标示为A。而隐藏在0-24kHz频宽之间的极高频声音信息B和C以则不会得到解码。也就是说,在不支持MQA的软硬件上播放,能播放出44.1kHz或48kHz采样率的声音效果。
B级展开:通过支持MQA的播放软件,例如在计算机端采用Tidal、Audirvana或Roon这些支持MQA的软件,能进行一次展开,也就是MQA Core解码,那么就可以将其中的极高频声音信息B进行展开,此时能呈现88.2kHz或96kHz的声音效果,同时也一并提供了下一阶段展开所需要的相关信息。此时仍然不需要硬件部分的认证,但需要支持MQA的软件播放器。例如macOS下的Audirvana+、Amarra。
C级展开:即下图中ABC全部展开,若硬件能进行Full Decoder,那么就能再将隐藏于声音信息中的无损失信息C 再进行展开,此时能获得最佳的声音效果。

A级播放示意图

B级展开(Core级解码)示意图

C级展开(全解码)示意图
09/
播放软件和解码器的MQA标志亮起时,必定带有一个蓝色、绿色或者紫色的小点,这是用于区分什么的?
一般播放软件上的MQA标志旁边的小点的颜色指示是否检测到 MQA 流。该点呈绿色或蓝色亮起,表示正在解码并播放MQA流或文件。当它发出蓝色光时,表示正在播放 MQA Studio 文件,该文件已在工作室中获得批准,由艺术家/制作人或已由版权所有者验证,确保你所听到的声音是艺术家/制作人想让你听到的声音。
而紫色的小点一般是在支持MQA的解码器上,当支持MQA的播放软件(如Audirvana+)设置为MQA Renderer输出,软解出B级(MQA Core)后,再输给Renderer DAC硬解C级的信息时,解码器的紫色小点就会亮起。而播放软件上依旧以绿色或蓝色小点展现。

播放软件上MQA标志旁的绿色小点和蓝色小点

解码器上的蓝色小点

解码器上的绿色小点

解码器上的紫色小点
11/
播放MQA文件,手机和电脑分别需要什么软件呢?
macOS下有Audirvana+、Amarra这两款播放器。而Windows下则可以下载和购买Tidal以及Roon的服务,这两款软件同样适用于macOS以及手机(包括iOS和安卓系统),当然,手机用户还可以下载虾米音乐选购当中的MQA内容。

支持MQA的播放软件
13/
究竟经过MQA编码和解码出来的效果,与DXD源文件相比,会否有损失?
相信这是很多发烧友都十分关心的一个问题。于是,编辑部的几位同事聚在一起,分别对采用了2L的几个片段的24bit/352.8kHz的DXD FLAC、MQA编码的FLAC、MQA-CD(MQA编码的16bit/44kHz FLAC)与CD标准16bit/44kHz的FLAC进行盲听。采用的是MacBook Pro的Audirvana+软件、Mytek的Brooklyn DAC+布鲁克林2专业解码器(MQA硬件全解码)、SPL Phonitor 2监听音量控制器、搭配的音箱则是丹拿LYD系列的旗舰LYD 48有源监听音箱。
DXD与MQA的对比:相比起24bit/352.8kHz的DXD FLAC,MQA是经过折叠的352.8kHz,而DXD就是原始的无损352.8kHz,这个对比是真正验证MQA效果的时候。经过多次的盲听对比,我们感受到MQA的信息量不比DXD文件差,而音场、定位、层次等也与DXD文件相仿,并不会有太明显的区别。而在大动态的片段当中,MQA的动态、密度方面稍弱。但需要理解的是,DXD源文件为760MB的文档,而MQA的文件只是仅有98MB,能有这样的声音表现是相当不错的。
与MQA-CD的对比:相比起MQA文档,MQA-CD的文档更小,只有49MB,但在完全解码的情况下,与DXD文档相比,听感上与上面的MQA与DXD对比相差无几,在场的几位编辑都对MQA-CD惊人的压缩比和与DXD极其接近的声音表现感到惊讶!MQA-CD只有DXD的1/15文件尺寸能有这样的效果,真是相当惊喜!
相信光是盲听说服不了各位读者朋友,因此笔者将Mytek的Brooklyn DAC+布鲁克林2专业解码器接到录音室的音频接口进行录音并进行音频片段频率分析。请看右图,图中的紫色线为DXD原始录音、绿色线为MQA文档,而红线则为MQA-CD文档,可见三种格式在20Hz-20kHz的可闻范围内是几乎完全重叠,而在20kHz-30kHz的超高频也是接近重叠的状态。在30kHz-40kHz的位置,我们看到了明显的变化,相比起DXD,MQA文档在这个频段有所丢失,而MQA-CD文档尺寸更小,在完全解码的情况下,这个频段的超高频信息比MQA文档丢失更多。而50kHz以上的频段我们则视为高频噪声,可见MQA与MQA-CD文档的高频噪声比DXD更高,这可能是MQA不完美的地方。当然,这些高频噪声在解码器上的低通滤波会将其滤掉,我们也不要过分“紧张”这些极高频的频段。

图中的紫色线为DXD原始录音、绿色线为MQA文档、而红线则为MQA-CD文档副本
14/
展望MQA会有怎样的发展?
MQA诞生已经有5年时间,当时网络音乐串流服务受到网络带宽的限制,无法提供Hi-Res文档的实时串流播放。但是2019年是5G的元年,根据相关实验室的资料,在5G网络下,下载1GB的文件只需要4秒,也就是说,像2L那个760M的24bit/352.8kHz FLAC,只需要3秒就能缓存下来,以后还需要MQA的折叠文档么?
另外,也有一些行家认为MQA将会是一个大统一的标准,现时各种无损格式编码如FLAC、APE、ALAC等会被MQA统一,也有说法是MQA也会取代了DSD的编码。究竟会如何发展?而MQA是为了方便网络串流而生,最近越来越多的唱片公司推出MQA-CD,是不是给人一种倒退的感觉?假若5G网络普及率较高的时候,假若那时人们都开始选择直接串流Hi-Res源文件的话,MQA会否只是存在于MQA-CD这个高格式的CD当中?
我相信,就算人们真的不再需要MQA这种编码方式,但相信大家还是需要“Authenticated”这个带有认证的“防篡改”功能,确保阁下听到的内容,就是制作人在录音室所听到的。这个是文件传输以及声音的保证。
这些我们都只是猜测,相信不久的将来,答案将会揭晓。
15/
说了这么久,究竟有那些设备支持MQA解码呢?
下面,我们就按照类别,分别给大家推荐一些支持MQA硬件解码的产品。
便携播放器
Cayin N8播放器
N8是Cayin便携播放产品的旗舰,整体外观使用了不锈钢外壳的设计,在经过PVD镀膜的加工后,N8整机不仅拥有了顺滑的手感,在外观上也拥有了极其靓丽的技术质感。Cayin N8配备了由第三代大猩猩曲面玻璃制成的屏幕,这块3.2吋的屏幕支持多点触控且灵敏度极高。
N8在便携播放器领域首创电子管+晶体管双音色模式,在电子管电路方面,搭载了日本Korg Nutube 6P1双通道电子管。同时,内置了两片AK4497旗舰级DAC作为解码,能极大还原音乐的表现。并独立配置PGA2311音量控制芯片,支持DSD硬件解码。
HiBy R3
海贝Hiby的R3随身播放器,R3虽然是一台入门级的随身播放器,但功能方面可谓一应俱全。基于ES9028Q2MDAC芯片强大的规格,Hiby R3最高支持64bit/384kHz的PCM档案及DSD256的硬解。另外除了3.5mm接口外,也有高级随身播放器比较常见的2.5mm平衡端子,有助于驱动一些灵敏度低的耳机。至于DLNA Airplay等功能也支持,相当方便。Hiby R3用上了定制的 Hiby OS,一方面把音讯流安排到最高权限,让音乐播放摆在最优先位置,以提升音质,另一方面配合其3.2吋屏幕,Hiby Os显得相当顺畅易用,操作和设定简单易上手。
此外,其它多家大牌子的产品如ONKYO、Pioneer、Astell&Kern以及Sony等品牌的便携播放器均支持MQA播放和解码,索尼旗下的NW-WM1Z、ZX-500、NW-A100、NW-A50、NW-A40、NW-WM1A、NW-ZX300、DMP-Z1等系列的产品、Astell&Kern的SP1000、KANN Cube等等产品,通过了MQA的认证,在此就不一一详细介绍。
网络播放器、解码器
现在,越来越多的网络播放器支持MQA的播放和解码,无论是国产的品牌还是国际大品牌,也开始陆续加入到支持MQA的行列当中。包括顶级的品牌Esoteric、dCS、PSAudio、MSB Technology、Brinkmann、EMM Labs、Mark Levinson、Wadax等也开始支持MQA的解码。其中,Esoteric的N-05、N-03T、N-01等型号;而dCS的Vivaldi One一体机、Rossini播放机、Vivaldi DAC解码器、Bartok数播耳放一体机、Network Bridge等均支持MQA;PSAudio的DirectStream系列;MSB Technology的解码器;Brinkmann的Nyquist Mk II串流解码器;EMM Labs DV2多功能播放机;Mark Levinson No519;Wadax Atlantis DAC等等产品均支持MQA的解码。在这些Hi-End大品牌先后加入MQA的阵营,相信日后会有越来越多的品牌加入到这个行列当中。

dCS Vivaldi One一体机

Esoteric N-05
而中档的产品支持MQA的也是相当之丰富。如Lumin的全系列新产品;Auralic声韵的G1、G2系列新产品;Moon的780D解码器、390网播前级、ACE一体机;Krell的Vanguard Universal解码器;Cocktail Audio的N15(D)、X14、X35、X45、X45Pro、X50(D);Aurender的A100、A10等;NuPrime的Evolution DAC;Bel Canto 美宝声e.One Stream网络界面等产品均支持MQA的解码。

Bel Canto e.One Stream

Lumin X1
此外,ONKYO、Pioneer、TEAC、Technis等品牌的解码器、网络播放器也支持MQA解码。值得一提的是,AudioQuest的DragonFly Cobalt(蓝蜻蜓)和DragonFly Red(红蜻蜓)便携解码器,均支持MQA的解码,不过它们是MQA Renderer,因此需要前端的软件输出MQA Core信号,它们才可以完全解码MQA的信息。
audioquest的红蜻蜓和蓝蜻蜓
合并功放、前级
近年,越来越多的合并功放和前级都带有解码的功能,因此一些带有解码的机器,也加入了对MQA的支持。如Hegel的H590合并功放、Gold Note IS-1000的多功能合并机、Bel Canto的ACI 600、Krell K-300i。前级方面,有NAD的M12前级、Rotel的MICHI P5。值得一提的是,作为MQA的主导者,Meridian英国之宝旗下现时的产品,均支持MQA的解码。

Hegel H590

gold note is1000

belcanto black ex integrated

nad m12
CD播放机
目前,能够直接播放和解码MQA-CD的CD播放机有Audiolab的 8300CDQ、cocktailAudio带CD播放的一体机、Technics的SL-G700 CD机、OPPO的UDP-205播放机。而一般的CD转盘,可通过同轴或光纤输出,此时只需要连接支持MQA的解码,即可享受母带级的音质。

Hegel H590

gold note is1000
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