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小号手唐纳德·拜尔德Donald Byrd与他的精纯咆勃黄金年代

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发表于 2015-12-11 10:52:20 | 显示全部楼层 |阅读模式
英国哲学家弗兰西斯·培根(FrancisBacon)有句名言“知识就是力量”,主张观察事物的定性、规律与经验可以帮助我们掌握知识,建立巨大的力量,他的主张对整个西方世界的近代化影响深远。正因为“知识”是如此地重要,所以近代列强在进行社会改造时,“教育”是促进国家发展的不二方针。

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二次战后的美国爵士乐坛并没有太多黑人乐手接受高等教育。有意思的是,当时对现代爵士乐非常捧场的乐迷,大多是白人大学生。不过,曾经有这么一位黑人小号手,五○年代初期就进入大学音乐系,笃信“知识就是力量”的他后来还取得曼哈顿音乐学院(Manhattan School of Music)硕士学位。七○年代时,他一边在霍尔德大学(Howard University)音乐系教书,一边念法律博士。最令人佩服的是,八○年代时,他还进一步取得纽约哥伦比亚大学音乐教育博士学位。读者或许会认为学历高低与演奏表现并无关系。但正因为这位仁兄是爵士乐坛里罕见的高学历乐手,所以他能够比别人早一步认清著作财产权之于创作型乐手的重要性,不但保护了自己,也让其他才华洋溢的后进免于被唱片公司剥削。


这位小号手名叫唐纳德·拜尔德(DonaldByrd),而他所提携的后进,最有名的莫过于至今依然活跃的爵士钢琴大师Herbie Hancock。一九六二年,唱片公司要为Herbie Hancock录制第一张个人专辑Takin' Off时,提出的条件就是要他放弃音乐版权。Herbie Hancock听从“师父”Donald Byrd的话断然拒绝,当他站起身要离开会议室时,唱片公司代表的态度马上软化,于是Herbie Hancock不但顺利发行专辑,也保留了所有创作的版权。Takin' Off专集中最有名的曲子是“Watermelon Man”,由于拉丁乐手Mongo Santamaria稍后重新演奏了这首作品,大受欢迎,Herbie Hancock因而名利双收,至今“Watermelon Man”依然是这位钢琴家的招牌曲。

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如果没有拜尔德的谆谆告诫,彼时还是菜鸟的Herbie Hancock可能会因为急着想发片,轻率地放弃版权,这位音乐神童的命运或许会改写。不过,从另一方面来看,如果仅是将拜尔德贴上“少见的高学历爵士乐手”、“提携后进不遗余力的艺人”之标签,而不去论究他对于精纯咆勃乐(hard bop)的贡献,那就未免太小看他的才华了。


如同五○~六○年代那些曾经为鼓手Art Blakey效力的小号手一样,拜尔德曾经是“精纯咆勃养成班”—“爵士信差”乐团(Jazz Messengers)—的一员,即使他的小号音色没有像Lee Morgan或Freddie Hubbard那么阳刚,演奏的即兴乐句“炮火”也没那般炫技或猛烈。但作为Clifford Brown之后受瞩目的小号手,无论是作曲或演奏,拜尔德的实力都不容忽视。


尤有甚者,从五○年代到七○年代中期,拜尔德对于音乐市场的调适功力,并不亚于钢琴手Horace Silver。正因为有拜尔德或Horace Silver这样的艺人,“蓝调之音”唱片公司(Blue Note Records)得以在爵士乐市场走下坡、风雨飘摇的七○年代时,靠着发行灵魂、放客以及爵士摇滚(Jazz Rock)的专辑延续其命脉。而拜尔德跟他在豪尔德大学的学生共同合作,于一九七三年发行的Black Byrd,更成为“告示牌”排行榜上的畅销曲。他的创作后来更成为Acid Jazz乐团US3、或是饶舌歌手Public Enemy、Ice Cube取样的素材。如果没有拜尔德,不要说Herbie Hancock,连唱片公司的命运、爵士乐史都有可能改写呢!

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俗语说:“青菜萝卜、各有所好。”曾接受过九○年代后期Neo Soul运动洗礼的年轻乐迷,可能会比较喜欢Black Byrd、Places and Spaces这类走灵魂乐路线、较偏流行的作品。对爵士乐迷而言,拜尔德最好的作品仍然是集中于五○~六○年代。这段期间的美国爵士乐不但有大量的黑胶唱片问世,最优秀、最有才华的黑人乐手也都投入爵士乐创作、演奏,积极建立自己的曲单,并透过在纽约市的Café Bohemia、Half Note、Birdland等俱乐部之演出,切磋琢磨,打造了“精纯咆勃乐黄金期”。拜尔德最好的爵士乐作品都在这段期间问世。


入门者可先从拜尔德在蓝调之音的录音,特别是Byrd in Flight、At the Half Note Café Vol.1 & 2(现场演出)、Free Form、Byrd in Hand几张专辑着手。听出兴趣之后,可以回溯他五○年代的在Transition Records发行的Byrd's Eyeview、Byrd Blows on Becon Hill两张逸品(日本的EMI曾重新发行CD),以及一九五八年他在法国巴黎与比利时萨克斯风手Bobby Jaspar合作的Parisian Thoroughfare、Byrd in Paris(环球的“Jazz in Paris”系列)。


对于精纯咆勃已有心得资深乐迷,建议不妨将拜尔德与上低音萨克斯风手Pepper Adams合作的专辑拿出来温习,例如:Off to the Races、Royal Flush、The Cat Walk、At the Half Note Café Vol.1 & 2、Byrd in Hand等,再一次体验两人激昂对尬的戏剧性,以及精纯咆勃乐爽直、快适的乐风。而拜尔德与萨克斯风手Gigi Gryce曾经共组“Jazz Lab”发行的专辑New Formulas from the Jazz Lab,笔者曾以“咆勃乐天空的一颗流星:谈被忽略的萨克斯风手Gigi Gryce”一文介绍过,本文不再赘述。

以下依照发行年代,介绍拜尔德的精纯咆勃代表作。


Byrd's Eyeview(TransitionRecords,1955)
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五○年代中期,刚服完兵役的拜尔德来到纽约学习音乐,一边寻找发展机会。Kenny Dorham离开“爵士信差”之后,拜尔德成为该乐团的当家小号手,Byrd’s Eyeview就是在这样的机缘下诞生,参与的乐手几乎都是“爵士信差”的成员,包含了团长Art Blakey(鼓)、Horace Silver(钢琴)、Hank Mobley(次中音萨克斯风)与Doug Watkins(贝斯)等人,说它是一张“爵士信差”乐团的作品并不为过。由于另一位优秀的小号手Joe Gordon也参加了本张专辑的录音,形成激烈的“双头小号”大战,无论是原创曲或标准曲,两人你来我往,演奏功力十分到位。深受Clifford Brown影响的拜尔德,小号音色厚实醇美,十分迷人。Joe Gordon后来因火灾意外丧生,留下来的个人专辑只有Introducing Gordon Lookin' Good!。Byrd's Eyeview中可以听到他与拜尔德高潮迭起的对奏,更属难得。



Byrd Blows on Beacon Hill(TransitionRecords,1956)
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Byrd Blows on Beacon Hill是一张以四重奏编制为主的作品,参与专辑录音的成员为Doug Watkins(贝斯)、 Ray Santisi(钢琴)与 Jim Zitano(鼓),据说当时是波士顿贝肯丘(Beacon Hill)最棒的节奏组合。平心而论,Byrd Blows on Beacon Hill并不是一张“纯种”的精纯咆勃作品,拜尔德演奏的曲目以三○年代的流行曲为主,如“Polka Dots and Moonbeams”、“People Will SayWe’re in Love”、“Stella by Starlight”等。除了第四轨“If I Love Again”可明显听出咆勃乐的影响之外,大部分的作品都是在慢板的摇摆节奏中,展开拜尔德抒情、舒适的小号即兴。这张专辑问世的前一年,拜尔德最尊敬的小号前辈Clifford Brown在Verve发行了一张Clifford Brown with Strings,以诠释抒情或流行曲为主,对于拜尔德发行这张专辑不无影响。




Byrd in Paris(Gitanes JazzProduction,1958)
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Jazz in Paris: Parisian Thoroughfare(Gitanes JazzProduction,1958)
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这两张专辑本为同一天现场录音,因为长度关系分为两张唱片,由Brunswick发行,故合并介绍较为适合。虽然是在法国巴黎演奏的作品,不过除了萨克斯风手Bobby Jaspar为比利时人之外,Walter Davis Jr.(钢琴)、Doug Watkins(贝斯)与Art Taylor(鼓)都是不折不扣的美国乐手。虽然CD重制转录的效果并不理想,Walter Davis Jr.的琴音听起来尤为稀薄,但此一乐团好似职棒大联盟明星球员,虎虎生风地演奏咆勃乐,高手过招,绝无冷场,听来仍是过瘾。几首较长的作品如“Parisian Thoroughfare”、“Dear Old Stockholm”、“Paul's Pal”与“The Blues Walk,拜尔德颇具气势的小号即兴尤为精彩。


从拜尔德在巴黎的现场录音,特别是诠释不同曲子的手法,不难听出他想要建立自我风格的野心。从咆勃与摇摆乐过渡到精纯咆勃乐,拜尔德深受这些与他同台表演乐手,尤其是Bobby Jaspar Walter Davis Jr.的启发,吹得比以前更奔放,即兴延伸也很有深度。回到美国之后,拜尔德在「蓝调之音”发行了首张专辑Off to The Races,从此开展他演奏生涯的第一个高峰期。



Off to The Races(Blue Note,1958)
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日本爵士乐评人常以“一球定胜负”来形容不可多得的唱片,拜尔德在蓝调之音所发行的第一张个人专辑Off to The Races可算是其中之一,原因之一是演出阵容坚强,参与录音的乐手都是独当一面的实力派艺人,包括了Jackie McLean(中音萨克斯风)、 Wynton Kelly (钢琴)、Pepper Adams (上低音萨克斯风)、Sam Jones(贝斯)、 Art Taylor(鼓)等人;原因之二是这张专辑收录了三首拜尔德的原创曲,由高手如云的班底演奏,表现更是杰出。


曲子以快节奏的“Lover Comes Back to Me”展开序幕,Pepper Adams圆熟沉稳的上低音萨克斯风音色、搭配拜尔德连珠炮似的小号旋律、再加上Jackie McLean创意能量充沛的中音萨克斯风演奏,融合了咆勃与调式风格,最后再回到主旋律,划下完美的句点。第二轨是抒情曲“When Your Love Has Gone”,拜尔德将这首曲子吹得楚楚动人,丝毫不输给他敬佩的前辈Clifford Brown。拜尔德在巴黎音乐会曾演奏过“Paul's Pal”(第四轨),此次进录音室再度诠释,编曲的方式没有太大的差异,不过因为换了伴奏乐手,可听出即兴风格很不相同,巴黎演奏会的版本比较轻松洒脱、Off to The Races的旋律构筑比较缜密,不变的是拜尔德自信满满的小号旋律。



Byrd in Hand(Blue Note,1959)
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虽然和Off to The Races一样,Byrd in Hand也是六重奏编制,有三位担任“前线”演奏的乐手,不过Charlie Rouse(次中音萨克斯风)取代了Jackie McLean、Walter Davis Jr.取代了Wynton Kelly,但整体演奏的火热程度、个别即兴的圆润成熟,完全不输给前一张专辑。若要说两张专辑有何差别,那就是Charlie Rouse没有Jackie McLean那么前卫,仍以演奏咆勃乐句为主,从第一轨“Witchcraft 或第二轨「Here Am I”就可听出他的即兴演奏仍紧扣住和弦进行,即使少了一点突破框架的辛辣感,但却让整体演奏洋溢着世故成熟之美。


第三轨的“Davil Whip”长度较短,但实验企图较强,作为彼时精纯咆勃急先锋的拜尔德,采用大量调式演奏的技法诠释自己的作品,曲子进行得非常紧凑。接下来的两首曲子“Bronze Dance”、“Clarion Calls”为钢琴手Walter Davis Jr.所作,摇摆节奏中带出饶富创意的编曲手法,验证了当时的乐手集创作及演奏长才于一身,他们的创作至今听来仍然隽永、回味无穷。



At the Half Note Café Vol.1 & 2(Blue Note,1960)
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进入六○年代之后,Donald Byrd所协助建立的精纯咆勃风格已经发展得很成熟,而At the Half Note Café Vol.1 & 2两张一套的现场录音作品则为现代爵士乐的荣景作了见证。五○年代中期的拜尔德,特别是他在巴黎音乐会的演出,受到咆勃乐的影响较深。五○年代后期的拜尔德开始转型,不但大量推出自己的创作、对于编曲与即兴旋律再三斟酌、更在部分曲子中采用调式技法,At the Half Note Café Vol.1 & 2很明显地反映了这些特征。值得一提的是,因为是现场演出的关系,拜尔德与老搭档Pepper Adams都没有长度限制,两人即兴演奏得特别奔放。曲目则以Duke Pearson及拜尔德的个人创作为主,Duke Pearson也在现场担任钢琴演奏工作,即兴表现亦相当杰出。


或许有乐迷会担心At the Half Note Café Vol.1 & 2的现场录音质量,会不会如更早的巴黎音乐会那般稀薄?笔者可以向读者打包票:这两张一套的专辑系由美国有史以来最好的爵士乐录音师Rudy Van Gelder负责,CD重制质量也并不差,声响表现算是相当厚实有份量,相信乐迷会听得过瘾才对。



Byrd in Flight(Blue Note,1960)
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笔者究竟是何时何地购入这张专辑的CD版?如今已不可考。但可以确定的是,引领我进入博大精深的现代爵士乐世界,Byrd in Flight绝对是其中一张关键专辑。Byrd in Flight是美国制作人Michael Cuscuna于九○年代企划、发行的“鉴赏家系列”专辑之一,原始的黑胶唱片编号4048,发行之初可能没有获得太多回响,后来重发CD时,在台湾要入手也相当困难,如此精彩的一张专辑就此被埋没,令人倍觉惋惜。


Byrd in Flight是拜尔德在蓝调之音的第四张作品,和他的首张专辑Off to The Races一样,拥有钻石级的演出阵容,包括拜尔德在Half Note Café 现场演出的搭档Duke Pearson(钢琴)、Lex Humphries(鼓)、更早合作过的Doug Watkins Reggie Workman(两人皆为贝斯手,轮流跨刀)、HankMobley(次中音萨克斯风)、曾参与Off to The Races录音的中音萨克斯风手Jackie McLean。

Byrd in Flight最触动人心的莫过于开场曲“Ghana”,据说拜尔德作这首曲子是为了庆祝一九五七年时非洲的甘纳共和国从英国独立出来。反复的钢琴和弦,灵巧的鼓韵引领激昂的主旋律,然后是个别乐手大展伸手的即兴演奏,由拜尔德温润的小号旋律开始、接续其后的是Duke Pearson铿锵有力的钢琴旋律、Hank Mobley雄浑的萨克斯风演奏、以及Lex Humphries炫技的鼓群先后出场,最后再回到主旋律,说它是一首表现完美的曲子,一点都不为过。



Free Form(Blue Note,1961)
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Free Form的演出阵容非常特别,包括了当时还很年轻的WayneShorter(次中音萨克斯风)、Herbie Hancock(钢琴)、Billy Higgins(鼓)以及Butch Warren(贝斯)。曲目方面,除了第二轨“Night Flower”是Herbie Hancock所创作的抒情曲之外,其余都是拜尔德本人的创作。拜尔德在这张专辑里尝试了各种风格。第一轨“Pentecostal Feeling”走的是放客爵士的路线,搭配Herbie Hancock的钢琴演奏尤其对味。第三轨的“Nai Nai”则是典型的精纯咆勃作品,拜尔德清亮明朗的小号搭配Wayne Shorter慧黠的萨克斯风即兴为其特色。最特别的是专辑同名曲“Free Form”(第五轨)。如曲名所示,无论是萨克斯风、鼓或钢琴的即兴,完全走前卫路线,松散而变化多端的鼓韵、惊心动魄的萨克斯风旋律,拜尔德放手让这些年轻的乐手发挥所长,犀利的即兴表现令人惊艳。


这张专辑完成三年后,Wayne Shorter、Herbie Hancock加入了小号手Miles Davis的乐团,再历经数年锻炼,终于成为爵士乐坛的明星级人物。


拜尔德在蓝调之音还有多张优秀的作品,限于篇幅未及一一介绍。这位将一生奉献给音乐、提携后进不遗余力的小号手,于二○一三年二月四日不敌病魔辞世,享年八十岁。读到这样的消息,总是令乐迷们格外伤感。不妨放几张拜尔德在蓝调之音的专辑,纪念一下这位伟大的小号手,好好品味精纯咆勃的几张力作。

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