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法国爵士钢琴手Franck Avitabile

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发表于 2015-10-16 16:20:18 | 显示全部楼层 |阅读模式
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前阵子心血来潮,与一位乐友去台北火车站附近的唱片行「巡田水」。就像所有贩卖实体专辑的商店,这家唱片行摆在架上的爵士CD并不多,倒是因应韩流偶像热潮,设了一个专区贩卖俊男歌手周边商品的专区,海报、文具等纪念品,应有尽有,音乐专辑反而看不到。相较于实体商店的冷清,在线音乐品牌倒是热闹十分、竞争激烈。就在笔者撰写此文的时候,欧洲串流音乐服务商Spotify才刚召开记者会,宣布正式进军台湾市场,并提供消费者免费试用。其实,台湾既有的在线音乐品牌相当多:耕耘已久的本土品牌KKBOX、远传及台湾大哥大的Omusic、myMusic、以及去年加入战局的美国苹果公司iTUNES,都拥有一定的消费族群。如今加上Spotify这个「大腕」玩家,显然厂商们相当看好在线音乐付费下载的商机。
对于喜爱音乐的人而言,目前可供选择的产品,似乎是越来越多了。只要有一台计算机与稳定的网络服务,听遍全世界各厂牌发行的音乐,表面上看来,并非难事。不过,就在在线音乐服务竞争渐趋白热化之际,有些优质的爵士厂牌,特别是欧洲独立厂牌,却也因为实体专辑的市场过于冷清,悄悄地结束代理,退出了台湾市场。更多在线音乐服务的加入,固然为本地乐迷提供了多样化的选择,但实体专辑的市场生存空间也就更为严峻,从音响以及创作人的角度来说,也不是一件好事。笔者的看法是,在线下载与实体专辑,各有其好处,彼此若能截长补短,撑起一个健康的聆听环境,听众付出合理的代价、创作人获得理想的收益,音响厂商更积极地研发、强化串流音乐的音质表现,未尝不是一件好事。以这几年崛起的黑胶复兴运动为例,年轻乐迷开始对聆听LP产生兴趣,厂商也开始贩卖平价的LP Player,模拟与数字音乐,就像青菜萝卜,消费者可以各选所爱。

遗憾的是,音乐下载风潮看似沸腾,却似乎未能实时回馈到走小众路线的创作艺人,这几年爵士乐手的创作空间一再限缩,大厂牌几乎已经不发行「纯粹」的爵士乐,而独立厂牌千辛万苦制作的专辑,部分作品还来不及得到应有的评价,就有可能在快餐文化之下,失去被仔细聆赏、讨论的机会。曲量丰富的Spotify尚未进入台湾之前,法国钢琴手Franck Avitabile在Dreyfus发行的几张实体专辑从市场消失,即为其中的例子。

Franck Avitabile是九○年代中期走红一时的钢琴手Michel Petrucciani的传人。说他是传人,并不是说两人风格一样,而是两人都曾一前一后,在Dreyfus发行作品,而Michel Petrucciani更罕见地为Franck Avitabile在Dreyfus发行的首张专辑担任制作人。虽然知名度远不如Michel Petrucciani,其境遇也远不如他的前辈那般戏剧化(Michel Petrucciani生下来就罹患了成骨不全症,也就是俗称的「玻璃娃娃」),但Franck Avitabile始终以细腻优美的演奏活跃于法国爵士乐坛。在Michel Petrucciani英年早逝之后,Franck Avitabile顺理成章地成为Dreyfus厂牌最重要的爵士钢琴家之一。

Franck Avitabile出生于法国里昂,他的外公来自捷克,以政治难民的身份居留法国,祖父则是意大利人,可说是来自一个多元种族的家庭。五岁时,Franck Avitabile就显露出过人的音乐天分;在电视上听到什么音乐,他就可以用玩具钢琴弹出正确的旋律,因而被视为音乐神童。Franck Avitabile后来进入音乐学校,接受严格的古典训练。念中学时,Franck Avitabile随家人搬到里昂的圣保罗广场附近,楼下刚好是一名钢琴家经营的爵士乐俱乐部,让这位年轻的音乐学校学生对爵士乐产生好奇心。

中学时期的Franck Avitabile广泛地接触爵士乐,影响他最深的是七○年代以降最重要的两位美国钢琴家:Chick Corea、Keith Jarrett。他们变化多端,冶古典、现代、摇滚与即兴于一炉的风格,深深吸引了这位野心勃勃的年轻钢琴家。Franck Avitabile认为,继续走学院派的古典音乐路线,会限制他对于建立个人风格的追求,于是他开始找老师学习即兴演奏。

从音乐学校毕业后,Franck Avitabile的人生转了一个奇妙的弯,他进入里昂高等师范学院攻读数学研究所,并在暑假时获得了一个到纽约市立大学实习的机会。到纽约之后,除了向他仰慕的钢琴家Fred Hersch拜师学习之外,Franck Avitabile更跑到爵士俱乐部如Small’s Blue Note毛遂自荐,在那边快活地与其他纽约乐手一起演奏,在切磋琢磨的过程中,进一步开拓爵士即兴的视野。那一年Franck Avitabile二十二岁。

回国后,Franck Avitabile积极地参与各式各样的爵士钢琴比赛,获奖无数,也积极参与爵士乐的大师班研习,就在美国鼓手Roy Hayes的大师班里,他认识低音贝斯手Louis Petrucciani,并透过Louis认识了他的兄弟Michel Petrucciani。拜当时声势如日中天的Michel Petrucciani之赐,由他向唱片公司推荐,并应允担任制作人,Franck Avitabile才有机会在Dreyfus发行一系列的作品至今。

以下依照发行年份,介绍Franck Avitabile在法国厂牌Dreyfus发行的六张专辑。

In Tradition(1998)
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一九九八年的Martial Solal钢琴大赛非常有意思,因为前三名后来都变成了知名的爵士艺人,分别为:得到冠军的Antonio Faraò(来自意大利,以前本专栏曾以「大器晚成的音乐神童:谈意大利爵士钢琴家Antonio Faraò一文介绍过)、本文介绍的Franck Avitabile(来自法国)、以及第三名的Peter Beets(来自荷兰)。参加比赛本来就是现在的年轻艺人拓展知名度最好的方法,再加上Franck Avitabile是法国人,有Martial Solal大赛亚军光环的加持,让他可以更轻易获得法国厂牌的支持,初试啼声。

如前所述,In Tradition系由Michel Petrucciani担任制作人,它是一张三重奏的作品,助阵的乐手包含了Michel Petrucciani的哥哥Louis Petrucciani、Riccardo Del Fra(低音贝斯)、Luigi Bonafede(鼓)。In Tradition是一张向Bud Powell致敬的专辑,三分之二的曲子都是这位伟大的美国爵士钢琴家的创作。咆勃乐全盛时期的Bud Powell,以细腻、高超的演奏驰名,是影响Franck Avitabile风格最深的钢琴家之一。从美国回来之后,二十岁出头的Franck Avitabile就曾录过向Bud Powell致敬的专辑,不过当时只烧了五十张光盘,称不上是正式发行之作。如今有爵士专业厂牌Dreyfus的奥援,一流的录音再加上卓越的伴奏乐手,让Franck Avitabile的首张作品有非常亮眼的表现。这组三重奏除了如实表现咆勃时代钢琴演奏的热力之外,最令人印象深刻的还是Franck Avitabile纯熟老练的演奏,以即兴乐句搭配摇曳的节奏,听来特别过瘾,是一张畅快洗炼的佳作。

Right Time(2000)
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Franck Avitabile以In Tradition证明,即使是欧洲乐手也可以弹非常地道而精彩的美式咆勃曲。In Tradition问世之后,法国的爵士乐评赞誉有加,因而催生了第二张专辑Right Time问世。Right Time的特色是什么呢?首先是伴奏阵容变得更豪华了!低音贝斯手是来自丹麦的NHOP,他是每位重量级的美国乐手欧洲巡回之旅时,一定会点名,希望可以在演出时协力的乐手,鼓手则是意大利最好的鼓手之一Roberto Gatto,在VVJ、Cam Jazz都曾发行过评价很高的专辑。有了这两位乐手助阵,Right Time的即兴空间更有弹性,音乐色彩也就更为缤纷。

Michel Petrucciani作品熟悉的乐迷,或许也会发现,Franck Avitabile在Right Time里某些曲子的旋律,例如第一轨的「Miss Laurence」,走浪漫主义路线,重视即兴旋律的高低起伏,彷佛说故事般,听起来和Michel Petrucciani的演奏风格有点相似。而第二首曲子「In Your Own Sweet Way」(原作为Dave Brubeck)也是Michel Petrucciani擅长演奏的名曲。笔者的推测是,担任In Tradition的制作工作不久后,Michel Petrucciani因病过世,所以Franck Avitabile藉由发行第二张专辑的机会纪念Michel Petrucciani。事实上,在那之后的演奏会里,Franck Avitabile至少都会弹一两首Michel Petrucciani的名曲,来向这位「钢琴小巨人」前辈致敬。

这张专辑里收录的曲子大多为Franck Avitabile本人的创作,透过两位资深乐手的老练伴奏,每首曲子听起来都非常地鲜活生动,很有画面感。读者家里若有一台不错的音响,相信一定可以表现出强韧的低音贝斯Q度,以及开阔灵活的鼓韵回荡于聆听空间。如果说前一张专辑In Tradition是Franck Avitabile演奏生涯必经的「拟古」功课,那么本作则跳脱了Bud Powell的影响,透过三人的巧妙互动,神采奕奕的旋律让爵士乐「活」在当下!即使是演奏标准曲,例如第六轨的「Con Alma」,Franck Avitabile的诠释也是完全不落俗套,钢琴旋律里听得出Michel Petrucciani浪漫主义的影响。

Bemsha Swing(2002)
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专辑同名曲「Bemsha Swing」是钢琴怪杰Thelonious Monk的名作,看到这样的专辑名,我们很自然地会认为这是Franck Avitabile另一张咆勃风格的作品。事实上,Bemsha Swing并没有我们想象中的那么简单,除了演奏咆勃时代的名曲之外,Franck Avitabile在这张作品中发挥了他高超的重配和声(re-harmonization)功力,让乐迷原本再也熟悉不过的标准曲,听起来像是全新的创作般。

其实,在上一张专辑里,Franck Avitabile就已经发挥了重配和声的功力,例如小号手Dizzy Gillespie的「Con Alma」,只是因为大部分的曲子由他个人原创,听众的感受或许还不深刻。Bemsha Swing收录的标准曲略有增加,在Franck Avitabile巧手诠释之下,「Body and Soul」、「Bye Bye Blackbird」、「Prelude to A Kiss」跳脱原有的旋律窠臼,被这位才华洋溢的年轻钢琴手赋予了不凡的创意。整体而言,Franck Avitabile以Bemsha Swing向世人证明他不但持续进步,而且其钢琴演奏洋溢着年轻乐手的热情活力,搭配别出心裁的旋律色彩,作为法国的爵士名家,这位年轻的钢琴家以Bemsha Swing证明了他一流的实力。

Just Play(2005)
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出道十年之后,Franck Avitabile发行了Just Play这张钢琴独奏专辑。虽然国内曾代理引进过,但令人讶异的是,这么好的作品却完全见不到任何中文讨论(更别说是有深度的乐评了)!对台湾爵士乐迷而言,除非耐心地到代理商那边去找片子、或是以网购的方式自力救济,努力开拓自己对欧洲艺人的视野,否则法国钢琴手的认识,可能还是停留在已经过世的Michel Petrucciani或是Franck Avitabile在Dreyfus的前三张作品。事实上,透过Just Play这张专辑的发行,Franck Avitabile向世人证明,没有其他乐手的助阵,单靠「乐器之王」:钢琴,他也可以演奏格局恢弘的江河之作。

法国乐评人提到Franck Avitabile的演奏风格,很喜欢拿印象派的拉威尔或德布西来做评论的参考点。笔者认为这是一种简化的观点,因为所有的欧洲爵士钢琴家当然都受到古典音乐的影响。这些乐评人没有提到的是,Franck Avitabile在成长的过程中,七○~八○年代走红于欧洲的美国钢琴家对他独奏概念形成的影响。其中影响最深的,自然是国际知名的钢琴独奏之王:Keith Jarrett。那种对演奏气氛、琴音共鸣、以旋律编织故事的功力,Franck Avitabile都掌握得恰到好处。而他琴音里的诗情画意、美不胜收,与Michel Petrucciani也有几分相似。Just Play绝对是那一年发行的新专辑里,最感动人心的钢琴独奏作品,也是Franck Avitabile作品中的里程碑。遗憾的是,彼时萧条低迷的唱片市场,完全埋没了这张珠玉之盘!

Short Stories(2006)
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前一年发行的Just Play获得佳评如潮,催生了第二张钢琴独奏专辑的诞生。Just Play虽然收录了十四首曲子,但整体演奏彷佛是意识流写作般,一气呵成,曲子与曲子之间的音乐概念是相连的。这一张专辑名为Short Stories(短篇故事),曲子之间是独立的,Franck Avitabile以更偏向古典钢琴的技法,更细腻的情绪来演奏每一首短曲,述说每一段情节殊异的故事,所以演奏情绪的转换也就更为戏剧化。简单地来说,虽然都是钢琴独奏专辑,但Just Play是不拘细节的长篇小说,Short Stories则是构思严谨的短篇故事合集。Franck Avitabile以相似的素材但不同的手法来演奏钢琴,呈现的音乐面貌大异其趣,各有千秋。

乐迷会偏爱恣意挥洒的江河之作Just Play,还是「魔鬼藏在细节里」的Short Stories呢?个人以为,Franck Avitabile透过Just Play表现了他年少时那些伟大的即兴能手对他的影响,Short Stories取材的范围更广,Franck Avitabile像一本活字典一样,以短例的形式说书,彰显的是近代欧洲丰富多元的音乐面貌。

Paris Sketches(2009)
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Franck Avitabile之所以会录制这张作品,肇因于二○○四年,他曾经顶替吉他手Dominic Miller,替摇滚歌手Sting的巡欧之旅伴奏。在Sting的乐团里他认识了电贝斯手Pino Palladino与鼓手Manu Katché。因为喜欢三人一起演奏的感觉,在唱片厂牌的支持下,发行了Paris Sketches这张别有风味的专辑。为什么说它别有风味呢?Franck Avitabile之前的三重奏作品都采用原音贝斯伴奏,这张作品则采用了电贝斯,让音乐更有Q劲,再加上活泼的鼓群伴奏,衬托出热闹的流行节奏感,听起来非常的可亲,是入门级乐迷会喜欢的专辑。

谈到这张专辑的伴奏鼓手Manu Katché,台湾的乐迷应不陌生。他也是法国乐手,曾为美国歌手Peter Gabriel作品So跨刀,后来也曾为Sting效率,活跃于流行乐界。不过,拥有惊人天分的Manu Katché,也是一个即兴高手,这几年来在欧洲最大的爵士独立厂牌ECM的支持下,陆续发行了Neighbourhood、Playground、Third Round等专辑,其中Neighbourhood发行之时,由于该张作品有许多ECM重量级乐手,如Jan Garbarek(萨克斯风)、Tomasz Stanko(小号)与年轻新秀Marcin Wasilewski(钢琴)的参与,让领衔的Manu Katché一度成为爵士乐杂志的话题人物。

Paris Sketches因为有Manu Katché以及Pino Palladino的参与,透过两人热力四射、洋溢着灵活律动感的伴奏,呈现了与Franck Avitabile之前的三重奏专辑不同的面貌,是一张韵味满分的作品。

读完以上六张专辑的介绍,相信读者对于Franck Avitabile也有一定的了解了。虽然市面上已经很难找到这位法国钢琴手的实体CD,但好消息是,曲量丰富的Spotify已经进军台湾,本文所介绍的Franck Avitabile作品,Spotify全部都已经上架,甚至可以供消费者免费试听。对喜爱音乐的论坛读者而言,接下来的课题,也许就是如何改善现有的计算机聆听质量。而笔者也希望串流服务业者再接再厉,广纳各式各样的音乐,让本专栏的内容不至于曲高和寡,毕竟爵士乐手不断地在追求进步,台湾的爱乐人理应有权利接触更实时、多元而广泛的美好乐音!


转载自博客JAZZFUN

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