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品味一族——述Meridian产品兼评G02/G57前后级放大器

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发表于 2006-4-6 11:46:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
品味一族——述Meridian产品兼评G02/G57前后级放大器
《视听前线》(2006/01) 文/魏珏

      多年以来,个人一直对Meridian的产品有股莫名的好感。其实笔者既未曾去过Meridian英国原厂,也没有用过它的器材,更没有机会与创始人Bob Strart和Allen Boothroyd聊过天,所以没理由特别“偏心”Meridian。说穿了,或许是对Meridian的一种信赖感,也就是营销学上所说的“品牌价值”吧。Meridian(英国之宝)在今天已经是非常有名了,Meridian有超过28年的产品制作经验,是一家以生产豪华、高档、名贵、外观漂亮的发烧音响厂家。Meridian是由Bob Strart先生和Allen Boothroyd先生于1977年创立的,公司的目标是要制造出高品质的音响产品,Meridian推出的第一款产品就是有源音箱(M1),后来的产品还包括前置放大器、功率放大器。实际上Bob Strart和Allen Boothroyd两个人早在1970年就已经一起工作了,他们的早期目标包括制造极好声的Lecson音响产品。这些产品现在已经永久地被放在纽约现代艺术博物馆展出,这些展品在1974年获得英国设计委员会的颁奖,这也是他们第一次获得这个奖项。
  Bob Strart是负责电路方面的电子工程师,Allen Boothroyd则是负责外观的工业设计工程师,所以Meridian的产品从开始到现在都跟其它公司产品的外形很不一样,Meridian的产品外形一般都是比较注重生活化,而不单单注重发烧,达到既注重生活也注重发烧的目的。Meridian的产品一直都是一些比较传统的产品,例如:功率放大器、前置放大器、调谐器、合并放大器、CD机等。但是也包括一些很前卫的、很创新的产品,例如:有源音箱。到现在,Meridian的产品已经发展到100多个型号。其中的一些产品还在1982年第二次获得英国设计委员会的颁奖。Bob Strart很早就通过与荷兰的菲利浦合作,发展CD机技术,并且在1983年制造出第一台发烧CD机,它是英国生产的第一款CD机,这一产品的性能是出类拔萃的,它在7个国家获得“最好声音的CD机”奖,这7个国家包括日本和美国。
  同时,Meridian开始开发世界上第一款“数字有源音箱”。这是一个带数字信号解码,再加上模拟功率放大器,以及扬声器所组成的音箱系统,里面没有使用数字功率放大器。以CD机作为信号源,用光纤线跟“有源数字音箱”连接在一起是很简单的,也是很简洁的音响系统,联线只需要用传输数字信号的光纤连接线,最适合那些对生活环境要求高,对音响要求也高的人。到1986年,最初的、新的200系列面世。这个200系列产品一直保持制造到1993年。这段时间中,开发出的家庭Hi-Fi产品由CD机、AM/FM调谐器、前置放大器、功率放大器到数字/模拟转换器和一系列的多房间音响组件。另外,“有源音箱”的开发开始进入市场。在1988年,Bob Strart和Allen Boothroyd第三次获得英国设计委员会颁发的“爱丁堡公爵”奖。他们的设计是唯一有机会三次赢得英国设计委员会颁发的奖项。在整个80年代这段时间,公司继续发展数字声频方面的技术。1989年,推出了206 20bit的CD播放机和D600数字有源音箱,然后Meridian继续发展它的数字有源音箱。在1990年,推出了采用数字信号处理器的数字有源音箱D6000。从此,Meridian在世界上成为这一领域的领导者。
  1992年,Meridian推出了具有里程碑意义的新的产品线——600系列。601 DSP前置放大器、602 CD转盘、AM/FM调谐器、数字模拟转换器和一个作为主机的处理器,618可以迅速地使发烧友获得像录音室般的声音,发烧友甚至将其看作是一个录音室用的CD录音机。500系列的12个产品在1993年7月推出,500系列为公司提供了今后发展的基础,这个基础包括了整个模拟及数字领域的产品。后来,500系列由12个产品扩展到24个产品,以及几个采用了数字信号处理器的数字有源音箱。1994年,Meridian开始进入家庭影院领域,是欧美第一家推出家庭影院环绕处理器的厂家,更是欧美第一家推出带dts环绕声解码的家庭影院环绕声处理器的厂家。作为另一个第一,Meridian的565环绕声处理器能与自己的装有数字信号处理器的数字有源音箱连接。这一系统在短短的几个月内就赢得12个主要的奖项。更大的成功来自于1997年开发的Meridian旗舰产品——800参考系列。
  今天,800系列的CD机和861环绕声处理器是音响行业中公认的领导者。861还包括Meridian革命性的自动房间修正系统,它使房间的频率响应更加平直,使房间的声学环境得到重大的改善,声音更加生动耐听,使得参考系列更加接近公司的旗舰DSP800系列装有数字信号处理器的数字有源音箱。1998年,MLP正式指定为DVD-Audio的录音格式。Meridian是DVD论坛上唯一的英国硬件厂商。现在采用MLP录音的DVD-Audio已经发展许多年了。在2003年9月,Meridian圆满地推出一个新的产品系列,这是近十年中推出的一个产品系列——G系列。它们既可以连接Meridian装有数字信号处理器的数字有源音箱,也可以成为传统音响中的一员。虽然G系列只是一个普及的系列,但是它仍然采用了先进的技术,例如CD机就采用CD-ROM做转盘,利用CD-ROM高速地读出盘片的信号,然后存放在RAM中,并在精确的时钟控制下一步一步地读出信号,使时基失真减低。虽然现在很多公司都在研究大容量的高密度记录技术,但Meridian认为CD还是不会被淘汰,消费者也不会马上就把CD唱片扔掉而选择其它高密度记录的唱片。因此市场上还是需求声音最好的、参考级的CD唱机。在可以预见的将来,CD唱片还是一个主流。
  发展到今天,Meridian已经是由两家公司所组成的公司,即Meridian音响有限公司(母公司)和Meridian美国有限公司。Meridian美国有限公司负责北美地区的销售、分配和运输,在美国乔治亚州亚特兰大市有一个1000m2的厂房。Meridian的产品则在英国制造。在英国剑桥附近的惠灵顿有2500m2的工厂,所生产的产品80%输出到英国以外的市场。
  Meridian目前的产品大概可以分成三大类,包括有普及型的G系列、参考型的800系列,另外就是有源的数字式音箱。购买Meridian的顾客不单是发烧友,还是那些既要发烧也要有豪华的外形,并且能够付得起钱的高品位顾客。“近20年来,我们都在努力实现‘数字影院’这一目标,而G系列的设计可以说是个重要的里程碑”,Meridian 的主席兼首席设计师Bob Stuart这样说。“20多年来我们一直在改善数字音响系统,最近,我们在视频信号处理、数字音视频连接方案以及智能系统工作方面的成绩,已经为下一阶段的系统性能与用户界面作出了榜样,我们非常自信G系列器材将在今后数年内树立世界级的标准。”
    Meridian崭新的G系列器材以目前技术最先进的Refer-ence 800系列为设计基础,结合Meridian研发小组最新的开发成果,将影音器材的性能表现和系统整体灵活性带到了一个更高的层次。Meridian G系列产品采用了全新的机箱设计,以金属和玻璃为骨干结构,既能独立摆放也可机架式安装。所有型号都有Meridian传统的黑色与崭新、光滑的珍珠银两种外饰提供给用户选择。
  除了包含一些从现有产品开发而来的功能之外,G系列还有一些新的元素加入,比如:简洁、实用的全新用户界面,它令器材操作变得更加易如反掌。通过选配的套装零件,该系列产品还能立即变为符合EIA标准的机架式安装器材。RS232端口既可用于完整的系统控制整合,也可通过由Meridian编写的专门用来设定、配置及自定义参数的Windows程序,作为系统联系的途径。
  谈过对Meridian的品牌情感后,该看看主角Meridian G02/G57前后级放大器了。不知别人怎么感觉,笔者个人是相当欣赏G02/G57的造型设计,兼具科技前卫感与简约之美,完全能打动BoBo族(布尔乔亚加波希米亚)的需求,低调却又不失艺术性。它的外观之美要看到实品才能真正体会,比例适中的机箱配上灰色与黑色,看了就让人舒服。当显示屏关掉时,整台机器看起来没有任何灯光,只有在室内灯光关掉时,你才会看到前方按钮背后淡淡的发出蓝光,这真是大方又美丽的顶尖设计。初听Meridian G02/G57的表现,笔者的感动一直告诉自己,这绝对不是一般的分体式放大器,是很久很久没有听到这样优异的分体式放大器了,解析力超乎想象,又能兼顾音乐性与动态对比。先听一张很熟悉的德奥夏克《弦乐四重奏》,四把琴的旋律线条分明,而且质感甚佳,彼此间对话也听得出那股呼吸默契。原以为只在中音域有超水准表现的Meridian G02/G57,在换上敲击乐器《炎黄第一鼓》,以及马勒《第五号交响曲》整个管弦乐两张CD后,表现依然令人十分满意,就像Meridian的品牌信赖感一样,没有丝毫担忧。中低音域的鼓声控制力极佳,那种弹性是属于橡皮球般快速结实,而非橡皮筋般的软弱无力。当管弦齐奏场面时,也呈现一种临危不乱的冷静;有点勉强,但却是那种从容的勉强,也就是制约啦。
  Meridian G02/G57的声音既优雅又略带甜味,但那种甜味不会给人腻的感觉,主要原因是有足够的酸度当平衡。播放人声时又是另一种体验,略带甜美的音质之外,还听得到胸腔共鸣的厚实感。它的人声表面甜美动人,但不会给人甜腻感,主要是除了突显旋律线之外,有厚实的音质当作后盾,就像好的白葡萄酒的甜度与酸度形成极佳平衡。但推什么音箱,才能得到如此美好的聆听经验?这次推的是同门旗下的音箱,获得非常精准的声音表现,而且比过去的声音都还温暖柔软。不过,除了搭配自家音箱之外,据说有人用它推Avalon、JmLabs和Dali,而且声音表现还相当不错。欧美走前、后级分离早就是主流,日系AV环绕分体式放大器,尽管解析力不差,但音质量感却是许多Hi-End迷不能接受。Meridian G02/G57的出现,把分体式放大器的表现水平又往上拉了一级。不论外观、性能与声音表现,它都是分体式放大器的极品之作!     
      鸣谢海印广场富盛音响提供器材
手执一把大关刀!
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