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访谈录——AE,传递声音的能量

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发表于 2012-3-1 11:27:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
译者注:这是一篇来自英国权威音响媒体《HI-FI NEWS》对AE公司的访谈录,发表于2010年5月。虽然距今已有一年多的时间,但它仍是一篇非常具有参考价值的文章,因为它不仅披露了不少AE成长历程中一些不为人知的故事,而且还方便我们根据目前AE的状况回头来验证当初两位AE受访者的说法是否成立。因此笔者特意把这篇文章翻译出来以飨关心AE的朋友。

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 楼主| 发表于 2012-3-1 11:30:43 | 显示全部楼层
文/Kevin Gallucci     译 / 剑萍


AE大约在1987年带着它的第一对音箱AE 1进入市场。这是一对表现打破了体积限制的小型监听音箱。由于全世界所有音响媒体对AE 1的表现称赞有加,这使AE公司获得了商业上的成功。

AE的品牌经理James Luce说到,在AE刚起步的时候,我们原来的设计师Phil Jones计划做一对不妥协的半专业性的小型监听音箱,以尽可能忠实地重播音乐。凭着精心设计的分频器、箱体结构以及使用高刚性的合金单元,AE 1终于达到了设计目标。这对音箱使AE这个品牌为世人所认识。

首战告捷使AE公司设计一对更复杂的两路音箱,这就是AE 2监听音箱了。James继续说到,AE 2之所以特别,是因为它采用了双低音单元设计。这种不同寻常的单元配置方式有助于AE 2听起来远比它的物理体积宏大得多,完全可以和很多落地式音箱相提并论,然而它只是一对书架式音箱而已。这种不落俗套的设计被证明是成功的,AE再次腾飞。
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 楼主| 发表于 2012-3-1 12:50:00 | 显示全部楼层
继续前进



到了1996年,AE公司扩大了设计范围,开发出一个更大众化的产品线,这就是大家非常熟悉的100系列。这个系列的产品是希望能包含尽量多的AE 1优点,但又可以是消费者更容易承受的价格销售,最终100系列称为AE公司历史上最成功的产品之一。

开发100系列的同年,AE被Formosa Prosonic Industries(FPI)集团所收购。这是一家马来西亚大型的音箱制造企业。今天FPI已是世界上占地面积最大的音箱生产厂,目前它也为SONY、Panasonic、Toshiba这类知名企业生产音箱。

这种关系给我们进入大批量音箱生产的门槛提供了巨大帮助,这是我们以前从未遇到过的。这样AE就可以将兴趣更多地方放在平价音箱市场,我们现在拥有生产大批量音箱的资源,这可以大幅降低消费者的购买成本,这也是我们多年来遵循的主要目标。

对于FPI来说,AE是它的旗舰品牌。尽管如此,AE核心的设计团队仍是独立运作,掌握着研发的主动权。他们目前工作地点位于伦敦西部Cirencester一栋面积为15000平方英尺的现代建筑物内。AE一向以精湛的生产工艺而自豪,即使是在马来西亚生产的平价音箱,英国的团队仍然在品质控制方面非常重视,以确保可以满足消费者对工艺和音质的高要求。

目前AE在中低价位市场方面取得广泛的成功,从过去的低价系列Aegis、EVO系列到中价的Aelite系列再到最新的Radiance系列均是如此。

到了90年代中期,Phil Jones离开了AE,然而该公司仍然保持前进的步伐。在1994年,AE 1升级为AE 1MKII。这种变化是为了满足非专业领域用户的要求,在分频器上做了一些改动,以增加声音的温暖感。这个调整也涉及到阻抗,最终的结果是使这对音箱更容易驱动。

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 楼主| 发表于 2012-3-1 12:52:03 | 显示全部楼层
AE1车厘木版本

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 楼主| 发表于 2012-3-1 12:53:58 | 显示全部楼层
打造新的AE 1

AE在中低价位市场的扩张并不意味着它忘记了它的Hi-Fi本源。James说到,在2004年我们开发了全新版本的AE 1,这就是AE 1MKIII。实际上,AE 1MKIII完全脱离了原来的设计,它使用了一个拉丝的铝质面板,内部用1/2英寸后的钢片作非常牢固的支撑,分频器经过精心调校,这一切都是希望在总体上改善音质。

在2005年左右开始,中低价位市场又有所发展,明显表现为消费者不仅要求要有好的音质,对音箱外形也提出了高要求。于是在推出AE 1MKIII数年之后,AE的设计团队计划开发一个与目前市场其它产品完全不同的系列,这促使了Radiance系列的诞生。这个AE公司外形最有特色的产品被提上了议事日程。James说到,我们的目标是使这对音箱的音质提高到一个全新的级别。Radiance系列的高端配置包括:有强大支撑、极其牢固的箱体;性能先进的合金单元;双绕组铝质音圈;环形辐射器高音单元(该单元以前仅用于AE的参考系列中)。Radiance系列在2009年春天的Bristol视听展上首次亮相后就获得了巨大成功。

现在的AE与1987年它刚成立时相比已经有了很大的变化。全新的设计团队目前正由Mat Spandl所率领。Mat和James解释:AE过去专注于中低价位市场的状况很快就会改变。虽然中低价位市场仍是AE一个重要的组成部分,但AE已决心重新专注于Hi-End市场。他们认为公司的核心产品将会是参考系列的产品,并如人们所希望的那样,全部在英国设计、生产。但同时参考系列的售价仍要定在一个比较容易接受的价位上。

这是一个艰难的目标,但由今年开始AE公司将会推出Reference One和Reference Two。这是一个崭新的参考系列监听音箱,无论外形和音质都超过了以前任何一款的AE产品。


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AE 1 MKIII 钢琴黑木版本
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 楼主| 发表于 2012-3-1 12:56:25 | 显示全部楼层
回到本源

参考系列的诞生将会回归AE的本源。正如James所说的:“AE 1曾使我们辉煌,现在我们生产和AE 1同样血脉的产品,但却是以一种焕然一新的方式。” 设计团队清楚AE是怎么走过来的,以及是什么技术使AE 1声名远扬。他们相信AE 1原来的基础设计即使在今天仍是有参考价值的,设计团队从中吸收了不少精华。

这两款音箱继承了AE使用金属振膜单元的传统,以获得最优的活塞运动特性。箱体采用强支撑设计,以便为单元的安置打造一个坚实的基础。

Mat和James都清楚地表明Reference One和Reference Two并不是老型号的简单升级,它们的设计从头到脚都是焕然一新的,也是新的设计团队自己第一对“参考”音箱。它们显现出AE重新进入Hi-End市场的信心和实力,同时也延续了AE一贯良好的声誉。

这样,新的设计团队通过回归AE的本源——Hi-End来迈向未来,Spandl则通过专注于基础理论而使AE不断前进。他认为:如果你想真正了解一对音箱的话,那么你就有必要了解一些基础的机械工程理论。Spandl解释到,音箱实际上是一个机械制品,其涉及电的部分是最少的。所有制造噪声的环节、所有与声音相抵触的环节其实都是机械运动,这就是为什么懂机械原理对音箱设计是很重要的原因了。另外,了解运用在扬声器上的材料是如何相互作用,同样也是非常重要的。

Spandl给设计团队带来严谨的研发工作方式,并且引入了不少新的技术,这些新技术可以修正许多传统理论中对音箱实际上是有害的做法。

AE品牌经理James Luce

AE品牌经理James Luce
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 楼主| 发表于 2012-3-1 12:58:03 | 显示全部楼层
Radiance系列的高端配置包括:有强大支撑、极其牢固的箱体;性能先进的合金单元;双绕组铝质音圈;环形辐射器高音单元(该单元以前仅用于AE的参考系列中)。

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 楼主| 发表于 2012-3-1 12:59:45 | 显示全部楼层
工厂巡礼



Spandl向《HI-FI NEWS》的记者解释到:“中低音单元的磁钢之所以这么硕大,是由里面的长冲程、短音圈、长磁隙的结构所决定的。磁钢一定要够大,才能确保音圈在整个运动过程中都处于稳定的磁场当中。这种设计有助于保持音圈的线性,在总体上保持低失真。此外,长冲程设计允许锥盆的行程是普通设计的两倍,这样可以使单元获得更高的声压。短音圈、长磁隙设计的成本比一般设计要高得多,因为这需要有足够大的磁钢体积去驱动音圈,但这种设计对音质非常有利”。

为什么高音单元也需要大磁钢呢?这就涉及到另一项关键技术——DXT透镜。DXT透镜的发明者强调它能提供更宽广的有效聆听区域,有更多聆听的“甜点”位置。但实际上DXT还承担着波导器的作用,可以改善高音单元的扩散特性,以便更好地与中低音单元配合,两者在家居环境共同工作时,声音扩散将会更加均匀。Spandl称这将获得“更开扬、自然”的声音。

《HI-FI NEWS》对AE公司生产过程的采访是由参观参考系列单元的装配线开始的。我首先看了AE 1MKIII的中低音单元,然后再拿起用于参考系列的中低音单元。参考系列所用的中低音单元给我的印象非常深刻。事实上,这款单元的磁钢已差不多有锥盆那么大了。接着又看了参考系列高音单元的装配,这款高音单元同样使用了很大的磁钢。
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 楼主| 发表于 2012-3-1 13:00:40 | 显示全部楼层
Reference One 的“双绕组”音圈

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 楼主| 发表于 2012-3-1 13:01:46 | 显示全部楼层
Reference One的剖面模型,可以清楚地看到究竟有什么在里面:在布局上每个元器件都尽量远离分频器;更有趣的是,参考系列的箱体是一种带有橡胶夹层的三文治结构,一层橡胶材料夹在内、外两层中密度板之间,这种材料可以衰减振动能量,但Spandl没有明确说明这种材料是什么。

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