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老关谈胆:重新认识 KT88/6550

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精灵王

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发表于 2008-7-7 15:51:34 | 显示全部楼层 |阅读模式
向来我提起 KT88/6550 这只管子,有点敬而远之。

这大概源于早年刚涉足音响自作的时候,惨痛的教训吧。印象中, KT88/6550 是出奇的不稳定,增益太高,很容易出大大声,但也很容易屏红,闹不好就冒烟,打火 ...... 当年可是电子管十分珍贵的时代,我手里的几只,是通过那时任职尖端行业的“曾大师”才好不容易买到的,这样容易就 OVER 了,我都受不了,人何以堪?

所以,我很快就改为选择稳定可靠的 6P3P 。 K6 的诞生和 15 年的长寿设计,端赖于选择了性格忠厚质朴的 6P3P 。否则,继续和刁蛮的 KT88/6550 缠下去,决非上策。

同时,我也就把早年试作的样品机打入冷宫,任其成为尘封的少年往事。

我当然知道,在国际 HI END 圈, KT88/6550 有着显赫的名声,历数名器,就有 MCINTOSH

和 JADIS ,都以 KT88/6550 成名, ARC 和 C-J 也出过许多用 KT88/6550 的大作,所以,从道理上说, KT88/6550 应该不是那么无法驾驭。在某种意义上来说,曾先生,和许多国内开发胆机的厂家,之所以和曙光厂,柳州厂合作,在很长时间把 KT88/6550 当作高档胆机的代名词,也是看重了 KT88/6550 的国际名声。

然而,大家齐齐追求这个豪门艳妇的结果,应该承认都是铩羽而归。我是放弃了,转而专攻 6P3P ,后来是 2A3 ;老于,欧博集中精神搞 EL34 。 K6 作为 6P3P 推挽机的代表, 2A3“3 瓦”作为小音量美学的代表, M100 作为 EL34 的代表,“ 3 个代表”是实至名归的。但 KT88/6550 呢?哪台机器,能为 KT88/6550 光大门楣,称得上金屋藏娇?时至今日,国人胆机中,随便那一家都好像有用 KT88/6550 的,而且现在中国也 WTO 了,休说湖南,广西的,就是俄罗斯,捷克的,不照样来咱们这里找生意?来得容易就不希奇,好像随便就可以搞一下,其结果就是似乎所有人都尝过 KT88/6550 的滋味,“ KT88/6550 ?我试过!就那么回事!”由是 KT88/6550 名声大落,在中国人手里,生生把个豪门艳妇,变成廉价路边货色,想起《复活》和《日瓦戈医生》的往事,真令人不胜唏嘘!

KT88/6550 是那么糟糕么?面对如今,我有时还想起当年在香港“臂王甄”那里和 KT88/6550 的初次邂逅 ......

万事都是缘分。近来,恰巧有机会,先后接触到一台国产“路边级” KT88/6550 功放,和一台 ARC 当年的成名之作 D76 ,为了对比,也趁搬家之机,重新把自己的少作从尘封中出土,玩了几天,深有感触。好像十年参禅,一朝顿悟, KT88/6550 的真面目,真性情,原来如此!

听那台同样有代表性的国产 KT88 ,声音真是又粗又亮,果然是街边本色。

看里边,“补品”用料倒不少,但用的地方,都不知所云。

套句于大胡子的经典名句,“把声音做成这样,也不容易……”

客观地说,这只能说是用 KT88/6550 做响了的一种机器,离音响的基本概念还很远。

如果因为这样的机器也用 KT88/6550 ,就说“ KT88/6550 胆机,我听过,就那么回事”,倒也不能说毫无根据。但,岂不冤哉?

巧在不久,另有朋友拿 ARC 的 D76 来修理,在治好了伤风感冒后,我们仔细听到现在。

名器果然是不凡。

声音以“凝练”两字概括,最恰当。

因为 D76 是纯后级,所以配我的 KI82 出声, CD 用的欧博 CD120 ,喇叭以 3/5A 为主,有时候接 CELESTION 700 来对照参考。喇叭线用老 AN-B ,讯号线普通中价线。

D76 很典型是早期 ARC 声音,音场比较深,乐器形体收的比较小,但仍然很鲜明。小提琴娇艳而适度,钢琴也玲珑而同时内敛,可以说是一种有修养,有阅历,经过修饰,亲切又有分寸的,成熟的声音。

这和那个国产货,完全不是一种境界。

D76 给我们一个难得的好参考,让我把自己那台 KT88/6550 搬出来,由于是自己的机器,可以随意变化。果然, KT88/6550 的老脾气还在,打火,屏红是调整中的常事。但我现在不是当年了,十余年经手千台机器,什么事情还能让我慌乱?就在这几天的摸索中,终于悟出了 KT88/6550 的真相。

我们常用的旁热功率管,可以笼统算 3 种,就是中跨导束射 4 级管 6L6/6P3P 族,高跨导五级管 EL34/6CA7 族,和高跨导束射 4 极管 KT88/6550 族。

相应的声音倾向,把握和控制的方法,认真讲来,大有不同焉。

6L6 是最古老的东西,是束射 4 级功率管的鼻祖。正因为早期设计,参数很保守,跨导中等(在当年已经比那些直热管高了),工作曲线和缓。电流也因此不算大。放在现在的音响应用上,它在可以正常工作的区域内调整起来,主要是功率,效率的变化,安全调整的范围比较大。相应, 6L6 对于推动电路的变动也不敏感。换言之,用什么电路, 6L6 还是那种声音感觉。之所以给人一种淳厚朴实的味道,这是根本原因。所以 K6 用简单的 DYNACO 线路,而把功力放在认真,重本的输出变压器和电源变压器上,是恰巧选择了顺其本性的做法,成功并非偶然。

而 EL34 , KT88/6550 都是 2 战后的“新科技”,属于电子管黄金岁月的后期产物。其共通之处,是追求大电流,低内阻,高跨导,以及相对小巧的外观。结构上采用“盘状封底”,实际等于放大了的小九脚管子。资深玩家大概知道一种叫 PL509 的管子,使用裸露管脚的“大九脚”结构,其实 EL34 , KT88/6550 的底封与之相同,只是在外面套上传统的大八脚管托。

采用这种结构,灯丝功率比较容易做大,同时管子结构支撑强固,更妙的是管腿同时能靠管座簧片导热,增大屏耗功率。现在分析,这应该算是典型的 2 战后“军转民”作法。

增大屏耗,便容易实现高跨导,而有了大屏耗,高跨导的管子,推动起来就比较容易;而同样的闭环增益下,有高的开环增益者负反馈必定深,相应谐波失真就可以降到更低。当时人们对负反馈的复杂作用还缺乏认识,从仪表数据得出的结论,非常符合“科学主义”的概念,而这种思想方法, 2 战后在全世界风靡数十年,现在看来,流弊危害甚烈。

然而同样是大电流,低内阻,高跨导的功率管, EL34 和 KT88/6550 血脉又不同。 EL34 是功率五极管,相应的父辈是 6F6 ,祖辈是 42 。而 KT88/6550 是 6L6 的后裔。所以相形之下, EL34 天性细致,典雅,而 KT88/6550 则更有束射四极管强劲的电子束带来的热烈狂放。有趣的是,这种区别非常直观。在调整工作点,超出功耗之时, EL34 和 KT88/6550 的屏红形式,明显不同。 EL34 是比较均匀的全屏红,而 KT88/6550 则是典型的束射管,屏极集中红亮一条,正是电子束轰击的靶区!

人的性格有千差万别,“知人善任”乃不易之道。知“管”善用,理所相通。

之所以 50 年来,用 EL34 , KT88/6550 于音响者比比皆是,但往往流于平庸,真正成为一代名器者,不但中国,国际上也仅有那几家。十余年前我曾经有听过甚负盛名,工艺极佳的日本名机,觉得声音刻板拘谨的经验,也曾经听过某些流于粗豪的 VTL , TVA 的型号,甚至包括 ARC , JADIS 也有一些平庸的出品,其余更难言矣!知“管”善用,诚非易事,所谓“ STATE OF THE ART” 岂徒言哉?

事实上,真正的设计者,要有眼前有管,心中无管的境界,不应为管所拘,为管所役,亦不可为管所迷。此种关系,若以导演与演员在电影作品中的关系来理解,比较类似。一方面要体味其特点,另一方面要寻找发挥其特点的形式,切磋默契毫不勉强,最终还要为主题服务,天时地利人和,方才有不朽之作品。这种境界,岂是外行者堆砌技术,挥洒金钱,喧嚣吵作能梦见的?“我就不信……”云云,这种大干快上的结果,在历史上,留下多少笑柄?

而这在 KT88/6550 上,就愈发如此。对于 EL34 ,体味不深,尚能够凭借其 5 极管的天生文雅细致,作出端正规矩的机器,当个乖学生,所谓“刻鹄不成尚类鹜”。而对付 KT88/6550 ,把握不住,就只见其刁蛮顽劣,生生个“坏女孩”,只能靠强压镇服,用深度反馈来逼出个低失真,稳定就是一切。僵硬死板,别扭暴躁,活象熬着等退休的国企员工。这样的结果,就是“画虎不成反类犬”了,既然如此又何苦来?

所以,多年实践的经验教训, KT88/6550 恰恰最难搞好,最不适合经验修养肤浅的厂家来用。而当年这边的朋友,抱着拉海外明星为名,吸引投资上市的运作概念来搞 KT88/6550 ,失败正是理所当然。可惜的是,就此败坏了 KT88/6550 的名声。

那么,现在我的理解又如何?

KT88/6550 是敏感,娇纵的,天性不适合平凡。需要的是宽裕,甚至豪奢的环境。所以万不可抱着用 KT88/6550 来装点贫寒,提高便宜机器档次的概念。换句话, KT88/6550 不适合穷人。而且 KT88/6550 是要演主角的,既然要用,机器就是体会她的脾气,专门为她设计的,一切就要为之量体裁衣,决不可随便搞个万能线路,妄想没钱时用 6P3P ,有钱了再买套 KT88 管子来“升级”。

其次 KT88/6550 的声音,调整起来,色彩变化很大,但同时也就非常难把握。怎样把 KT88/6550 调整出既不辱没其高贵血统,又有本门自家特色的声底,这对设计者的修养,要求甚高。在这方面,没有对 HI END 的深刻认识,没有对现有流派的洞悉,休想靠堆砌原材料就能有什么奇迹。如果说象 300B 单端机器,还可以比较容易倚重补品,百尺竿头再更进一步;那么 KT88/6550 这样的机器,首先就要搭好一个完整的设计理念,而这是没有捷径的。

拿这些尺度,就很容易看明白,国内从 DIY 套件到厂机出品的 KT88/6550 机器,到底是什么概念了。

闲话说到此。到底什么是我认为能把 KT88/6550 的真面貌表现出来的机器?且看这次老关出手,为 KT88/6550 平反。

这是一个多月之后的文字了。

说到老关这次解开 KT88/6550 的秘密,还要从这种大电流管子的基本理念出发。国人搞 KT88 ,当年多是看重其理论上的大功率输出能力,抱着“只要推得动 DYNAUDIO 一族喇叭,自然能够征服天下”的肤浅认识,于是往往将屏压和簾栅压都用得很尽,以便取得近 100W 的大功率。在这种工作状态下,如果负压比较浅,会非常不稳定,管子损耗很快。为了稳定,厂家于是把负压加深,同时施加比较深的负反馈。而同时出于设计者的水平,电源往往不理想,仅够勉强工作。而输出变压器也限于成本和设计水平,往往兼用普通 30 - 40W 的 5K 输出变压器,仅靠用大管子,高电压强制提高输出功率。这样几方面下来,机器虽然在假负载正弦波测试状态也能够输出大功率,但真实配搭喇叭时带复杂负载能力很差,空有表面的技术指标,徒具虚名。

这就是早期几种国产 KT88 胆机,享有“胆机石声之美誉”的根本原因。

此后,一些厂家转入传统的电子工业模式,走回工程团计算设计,仪表验收的路,基本上不懂得配搭国外经典喇叭来校声。而此时 300B 已夺走“胆王”之称号, KT88 在音响市场上沦于失宠,厂家也就平常视之,生产 KT88 机型,不过是聊备一格罢了,甚至是为了消化零件库存也未可知,如此哪里会有什么佳作。

而近年另一些港台发烧商家在大陆 OEM 的出品,又走了一条在国内原有那几家 OEM 厂的现成东西上特别定制,加补品零件校声的路。比如用古老味道的电容,用电子管整流,扼流圈滤波,等等。说实话,以我的经验,这套方法就是搬用 300B 单端直热机的一套“摩机SB”,放在 KT88 这种大电流管子上,恰恰暴露了一种忽视理念,盲目实践的作法。结果把 KT88 的优点埋没,虽然减少了那种凶恶气,但又往往陷入一种矫柔扭捏的劲里边去,声音很不痛快。

这样的结果,往往是用料高级,声音并不高级,和 K6 那样淳朴真诚的声底一比,就明白我批评的是什么了。

而我听用 KT88 的几台欧美名器,声音味道虽有不同,但都有一种痛快淋漓的弹跳感,收放自如绝不拘谨做作,我以为这正是 KT88 与别的胆管不同的根本之处。

与我听过的国产 KT88 机相比,这就是有设计的作品和照葫芦画瓢的仿制之不同。

因此,我这次搞我的 KT88/6550 机器―――“ K88”, 首先就是要明确这种立意,不是做那种

“ XX 机型的豪华改版”,而是度身定制,专门为 KT88/6550 打造最佳平台。

首先我从电源入手, 500W 级音频矽钢片来做电源变压器,高达 1000MA 的电流供应,为减低内阻,尽量发挥 KT88 的大电流特色做了充裕的后备。同时,坚决放弃电子管整流,改用 3A 的超快速二极管,不用扼流圈,都为尽量打开通畅的电流通路服务。

簾栅用晶体稳压,对 KT88 这种大电流管子十分有效,为其建立了理想的环境,从根本上保证了雄伟的声音气势。

推动级采用难度较高,需要正负电源的阴极输出直接耦合,用上我喜爱的大电流双三极管,荷兰产 E182CC ,保证 KT88 在任何状态下都能获得源源不绝的驱动供应。

前端则用 12AX7 和 12AU7 接成长尾倒相,简洁通畅,好管子来源广泛,免除用家的后顾之忧。

说实话,一个好的,立意明确而深刻的电路框架设计,决定了一台优秀的扩音机之基础。当然,纵使有了线路图,没有恰当的零件,工艺结构配合,照样会失败,许多仿制名机的东西作成非驴非马就是例证;但反过来没有好的电路设计,在一个概念混乱,目的矛盾的线路上企图靠乱用补品来产生奇迹,绝无可能。我们国人造扩音机,比那些历史名器的差距,主要就是在这里。这就是学养,功力在起作用,整体系统概念在起作用,而不仅仅是那些名器具体用了什么秘方诀窍。

坦率讲,中国高级音响从系统概念设计的水平说,北京领先于其他地方很多,是唯一在设计上有些好东西能和国际 HI END 对话的环境。其主要原因,就是唯有北京之文化传统能够抵御南边以“食文化”“补品文化”出发的发烧狂潮,能够理性地分析判断,正确吸取国外 HI END 之精髓,建立起基于文化的声音评价体系,既不至于陷入象江南品牌那样对电子技术的琐碎迷恋,也不至于陷入象岭南品牌那样对昂贵原料,精密加工本身的崇拜。与美国和欧洲不同,中国尚没有身居小城镇而文化环境能和国际接轨的条件,所以如果不搞真正的 HI END 则罢,如果要搞真正的 HI END 而不是搞那些闭门造车,称斤买铁的东西,则唯有尊重北京的文化优势,承认北京的基于音乐概念的设计能力。当然,我说的这个“北京的文化优势”,是指唯北京有创造 HI END 品牌的潜力;我当然明白同样在北京,也有中国音响发烧中最糟糕的东西,而且正是因为在北京,就做得特别令人不齿。抄袭模仿,拉大旗当虎皮,炒作空洞的概念,一个也不少!而且,正所谓“如果你爱一个人,就把他送到纽约,因为那里是天堂;如果你恨一个人,就把他送到纽约,因为那里是地狱”,这种极 HI 的对比,在中国也只有北京。

闲话扯远了。谈回 K88 本身。经过反复努力,多次失败,我们终于找到了所要的声音。那是一种跌宕大气的声音,和我 2A3 单端的 3W ,绝然不同,但又都有一脉相承的地方:高贵的声底,丰富的空气感,细致而充满弹性的质感。 K88 最主要的声音标志,是中音质感的细密贴切,弦乐,钢琴非常过瘾,比之于喇叭,仿佛 ATC 那种感觉。而正是因为细节足够细致飘逸,所以大动态起来的时候,那种石破天惊的重量感,才分外动人心魄。 K88 是感性十足的,在她面前,你无法不沉迷于音乐的酣畅淋漓中,除非一曲终了,你无法平静激动的心灵。有了 K88 ,我自己都重新把尘封已久的那些萧斯塔科维奇拿出来听,那种烈火与鲜血,仿佛又回到 15 年前亲身经历的一切之中。记得衣修伍德曾经有个著名的比喻,“在暴风雨前的一只蝴蝶”,我每每用 K88 , CELESTION 700 来听老萧的弦乐交响曲,深同此感。

如果说我的晶体机 MF-1 的校声喇叭为 TABLETTER 2 , 2A3 校声的喇叭是 3/5A ,这次 K88 的校声喇叭则是英国书架箱中另一个经典,以声音平衡,淡雅,而有些“性冷淡”著称的 CELESTION 700 。当然 700 已经只有 2 手了。我选择 700 为目标,其实除了因为在高级玩家圈中近来 2 手 700 不少,另一个目的是让她充当“ D 系喇叭”的模拟。

英国某些书架箱经典中,有一种“蓝袜子” ( 注 ) 味,含蓄典雅,而 700 是一个典型。这些年香港经济不景,原价 20000 的 700 仔不少流落大陆,许多人冲着名声买下,但就因为这种“性冷淡”的声底,虽然清雅,但有些枯淡,很难找到合适的匹配,往往不讨人喜欢,转手很快。我之所以用 700 来配 K88 校声,虽然有缘分的原因,也是正好要检验 K88 的魅力。 700 果然具有染色极少的参考价值,许多在配 3/5A 时觉得听的过的录音都显得平淡许多。配 K6 ,显然 700 的感觉是在虚应故事,毫不热情。而这种情况,如果企图仅仅换其他功率强劲的扩音机,则连基本的韵致都没有,还要糟糕。许多人都会怀疑,这样的声音,怎么值 20000 ?这也就是为什么 700 常常被抛弃的原因。

700 就不吃这一套?讲句笑话,“蓝袜子”据说常常有“ LL 倾向”,这也就是她们不感兴趣大男人的原因,你看看简 . 爱 …… 这次倒要看看 K88 的另类魅力了。

在几经调校下, 700 终于在 K88 的魅力下投降了。在 K88 的推动下, 700 失去了矜持,相反表现出一种理性和感情的平衡,动态爆发时热情跌宕,细致温柔时清雅可人。

顺便拿出一张我最近在校园小店淘到的李斯特第一,第二,弹钢琴的鬼妹和乐队,指挥都素所未闻,但录音有天碟级素质,演奏华丽,略有点发烧味,但绝对过瘾。

我近来听的发烧级录音,一是这张,二是一张鲁宾斯坦和瓜内里四重奏的莫扎特,鲁宾斯坦晚期录音,都极光彩照人。

同时恰逢家兄关乃忠回国指挥,顺便带他们两夫妇新录的发烧古琴 CD 《古琴新韵》来听。由于时间匆忙,家叙为主,为省心我本来接 MF-1 晶体机给他们听,已经觉得十分出色。后来 K88 调校完成时他们路过,一听,失声道:这才是当时的感觉!比我们家里还象!须知,我哥哥关乃忠一辈子搞古典和民族音乐,多年站在指挥台上,同时又是我发烧的领路人,家里玩 MG3 屏风 20 年,用我的 211 两台电子分音,所以虽然我没有机会去温哥华实听,声音水准之权威,绝对不容怀疑。他们这样肯定 K88 ,很说明问题。

此后,我搬着 K88 ,匹配过从 A7 号角,到 MINI 乌托邦, K88 的声音硬是赢许多价格昂贵数倍的美国,欧洲胆石名机,我现在最感兴趣的是找机会和 JADIS D7 , M275 这两台新老名器来交流一下。

不着急,等忙完香港展览会再说, K88 不是一时一事的东西。现在我唯一担心的是怎样长期找到 E182CC 这只管子,或者我能找到用新管子 6H30 出好声音的状态?

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光明使者

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发表于 2008-7-7 15:55:04 | 显示全部楼层
有次听KT88的机子。。突然一个声道有“扑扑”的声音
喜欢DIY。。。
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