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40万元搭配评测STAX新旗舰X9000

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发表于 2022-1-22 23:56:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 刘想云 于 2022-1-22 23:57 编辑

STAX睡了没?

耳机的皇冠,带在静电头上。83岁的STAX作为静电耳机之父,曾经出品了Omega这样让人难以忘怀的作品,但后来它在世界HiFi江湖混得不出彩,被中国漫步者集团给全资收购,并很彻底地摆脱了财务窘境。但此后STAX祭出的旗舰009S,坦白讲没能让我重温初听Omega时的心跳。那时我就在想,STAX被收购之后,是否睡着了?

带着这个问题,我在2021年9月,细听了STAX即将发布的新旗舰X9000(下称:X9K)。

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较大幅的结构进化

“科技以换壳为本”,并非高水平厂商的做法。STAX这次在X9K的结构上,熟悉静电的烧友一看极板就知道他们没去酱油铺。所以我也直入正题,来透视它关键的结构演进:

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① 振膜更大了,官方号称直径增加了20%。我用游标卡尺间接量单元背面透声部分的直径,009S约是74mm,而X9K约为87mm,换算成面积大了30%不止。大家知道,两个材料和结构相同的振膜,振动产生同样的声压,更大的振膜的行程/冲程是更小的,所以X9K的失真就能比009S有所下降。同时,更大的振膜也能带来更好的低频响应。

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② 极板也进化了一代,从前作约3层的MLER-2,挺大幅度地改进为第3代的“MLER-3”四层固定电极技术。上图的极板,是由下图的4层金属部件,经由近年终于成熟的热压工艺才制成的。4层中,核心其实是左上角的细金属网,音乐信号经过升压变压器转换来的正负“驱动电压”就加载在两片细金属网上,以产生对振膜做吸-推的静电场力。

这层网看似简单,其实对音质有非常大的影响。它除了是振膜的“引擎”,还是声波的“高速公路”:首先它要非常平整均匀地导电,让静电力到振膜的距离保持一致,所以它的编织密度、材料硬度都不能低,还需要另外3个组件来强化它的平整性、刚性,以避免极板随着尽在咫尺的振膜而共振。其次,振膜被它吸-推而振动所发出的声音,需要尽量完整、无染地穿过这4层材料制成的极板,正面是来撩我们耳膜和听中枢的,背面理论上则求完整的背波泄放。故而,它本身不能太密、太厚,要通过实物实验找出恰当的金属丝硬度和编织密度;并且另外的3层组件,也必须考虑声波扩散的最大化、内部反射和衍射的最小化。故而,才在极板外层的金属零件上,开了个两圈椭圆的大空圈。在我盘过的所有静电耳机中,这样“中门大开”的极板,我是第一次见。

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③ 背盖也有革新:防护网对比009S明显改了设计,单个开孔的面积大了很多倍。为了安全性不妥协,还在极板和防尘细网外面又加了一重同样的大开孔防护网。而且从下图可以看见,为了进一步减少振膜背波被防护网反射而影响正波纯度,外层防护网不是和内层平行安装的,而是约6°倾斜安装的。这同样有利于避免背波“玷污”正波。并且,这两层防护网,放大镜看每个开孔的边缘,都是非常圆润的。可以说,这次STAX对“赶走背波”这件事,是非常上心的。

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④ 在振膜面积大了约30%的情况下,单耳机重量还减了9克;头梁垫仍是真皮做的,用很大的面积来尽量降低压强,还有9档高度可调,可算是较多地顾及了用户的舒适性。头梁的骨架,则改成了较大距离分开的中空不锈钢扁条,比前作更坚固、轻便;还在头梁骨架的中间加了“I型铝制稳定器,抑制头梁的共振并控制头梁向单元逆向传导振动。

40多万的评测系统

为了更好地探究X9K带来了多少音频小进步,这次搭了一套4分体音源:转盘是由24针全线电直供的“顶级PC转盘”享声D1,内装瑞士Merging录音工作站转HiFi用的参考级回放软件Emotion,匹配Merging家我重度摩改的NADAC 8声道纯解码。我也激活了解码的8声道并联双单声道的功能,再选几位高烧在用的Kilin深海10M钟做源参考时钟,并用德国Mutec的MC3+转字时钟分发给NADAC。我以前搭大奥2在国内很多展会赢得满堂彩的系统,用的就是以NADAC为核心的类似音源。

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X9K的对比耳机中,前旗舰009S是自然之选;耳放则选X9K研发官配的T8000(700T比过,没赢)。我也按之前玩STAX静电耳放的经验,加了一台早年要价约19万的瑞士FM 255做参考前级。总电处我选了德颂新品X600综合修正式电处。线材则用了线世界和金辉达的苏默各一套。机架是爱丁堡家可调层高的“经典款”X架构机架。做这套40来万的系统,为的是杜绝音源、前级成为瓶颈的可能性,以求更充分地探索X9K的音质上限。我真不是求贵,X9K若来得早些的话, CH Precision 家20万出头的前旗舰前级L1,我那时也还没还给朋友,它极可能是更优秀的现代参考前级。

胜负不难分的主观对比

彼时X9K还没发布,我和它共处一室的时间,远比之前的评测要“春宵苦短”。所以,我只能把搭配做好、音源和前级的电平适配好之后,尽快对比听,并把听感先录音下来再转文字。过程稍后详表,结论我先“端”上来:X9K比009S信息量更足,声场更宽,声音的从容度应该高了一级,低频也更扎实一点。

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首先,我对比的项目是:加前级是否有可闻的改善。听NADAC的录音棚版Horus制成的DSD母带《陪我看日》,这是我去雨林唱片做审片室NADAC回放系统的技术支持时,录音师陈健先生送我的母带片段。在调到大概相同音量的情况下,FM 255做前级,优势可说是近乎“一耳朵”地明确。T8000在不加FM255时,声音偏紧、偏冷,声场打不开,声音的厚度、润度也都一般。加上热机的FM255之后,刚才提到的声音弊端都有很大的改观,而且信息量、通透度、力度;声场的规模和定位清晰度等,都回归一派高级的面貌。这歌我单曲循环了3次,好的静电系统,真的和优秀的清透女声录音很搭。再换厚润的高登GA-X Evo、清透的歌诗德P26做前级,也都有可闻的提升,并显出某一前级的一些声音特性。看来T8000和700S一样,都是刚需搭配独立前级的。但要特别说明的是:T8000开音量直通,应该只是跳过了它的音量控制器。因为试过拔掉前级电子管再开直通,系统是鸦雀无声的。那这前级大概需要加多贵的?我不认为贵的就好,毕竟不到4k的P26已经是正面的了(它本来也比T8000的电位器贵),那么兄弟姐妹们就因财施(前)级吧。对比到这里,我是听不回没前级的了,所以,下面所有的对比都是基于FM 255+T8000的。

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接着,就到“正片”的两代旗舰耳机相煎环节。先听2L唱片早年的一首免费样板曲,选自《Crystalline》同名专辑。这是一首在教堂录的钢琴独奏,我取得的是BWF封装的DXD母带。它也是用本次评测系统中NADAC解码的录音棚版Horus录制的,所以Emotion软件就极好地兼容这种高级WAV和它附带的元数据。在X9K的演绎下的钢琴,比009S多了一点厚度和几分润泽,但依旧是2L高格式录音的那种通透度唱主角。琴声的泛音和尾音细节都非常完整,以前以为是无声的很多时间点,在X9K听来其实是有钢琴的弱音残响的。也就是说琴槌击打琴弦之后的声波旅程几乎都非常具象了,让我听到了以前极难听到的“声音的中观过程”。得益于静电的结构优势,这曲高潮时的瞬态非常棒,是一种非常干净的电光火石。但换回009S听,就会感觉声场变窄了,声音发紧一点,细节的信息量也下滑了。

12 黑教堂 封面.jpg

再接着听2xHD唱片用开盘母带重制的天碟《黑教堂》,选第13首瑞典文版的《平安夜》DSD128。常规女声基本都定在声场的中间,而这曲前段女声的定位非常特别:她定在我右眼前方再偏右处;并且她唱时头部会左右摆动。后方深处的管风琴一开场,就能分辨出X9K的低频,尽管力度不及HD800,但也明确比009S要结实两分,也就是STAX静电在官配耳放下的“软脚病”,已经有改善了。若系统中能多些美系豪情派线材的话,应该能再接近动圈的低频一些。009s的声场深度不输X9K,但是声场宽度则明显是X9K大了一圈,而且后者声音的从容度高出不少,仿佛每一个音符都更加丰富了,让我能很轻松地get到之前没能感知到的声音细节,和这些细节的过渡过程。例如曲中歌者边唱边转动头部的画面感,就具体了很多,运动轨迹更连贯,没有了一般耳机听时的那种跳断感。而且人声肉感足,听来是一个肺活量很大的女高音的feel,而且她唱得轻松舒展,毫不紧绷。拔耳机线换上009S听同一唱段,不但人声的肉感更差,有些紧绷;还有一点点发尖。更大落差的是:声场的画面感从16:9的宽屏,变成了4:3的普屏。

还有一个让我费解而当天无法验证的现象是:009S对于该碟源模拟母带的底噪,表现得比X9K更明显、更重。但刚才也说了,X9K对弱音细节的呈现其实是比009S强的。那细节更好的X9K,为什么表现模拟母带的沙沙声细节却又含蓄一点呢?难道是009S的频响曲线,在这种沙沙声的地方,有轻微凸起?

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最后听BFO版《马勒1》DSD128的第4轨“终章”。Channel唱片的这张专辑,也是用NADAC的录音棚版Horus录制的。这次两支耳机对比听,给我最明显的感受是:X9K让我听到了,比之前听过的绝大多数耳机,都要宽广的声场。这种宽度,乃至有几分像多声道HiFi系统,听同专辑5声道DSD128版时的宽度了。需要注意的是,X9K不是“在左右方向上把乐器拉远距离”的那种宽,它是总距离够远的同时,把乐队各声部的一众乐器在宽度上“安排”得很妥当,不会重叠,不会干涉的;而且是各声部各有很高的结像密度后,再融于一个宽屏且高安定度的声场画面中的。这感受和多声道HiFi系统有实中置的效果是很接近的。曲中乐团多个声部用中小音量群奏的时候,让我明显听到比之前的耳机系统(除大奥2系统以外),更多的声部、更足的弱音细节。这是我这个“最大信息量爱好者”很享受的一点。听完这段换回009S,让我似乎有种声场画面从70吋电视换回55吋的感觉。而且定音鼓一动,就知道009S的低频力道会更疲软一点。可以说在高分析力前端和优秀前级的共同帮助下,X9K和009S的胜负肯定是不难分的。要说这套X9K系统听这曲的不足,那就希望低频的阳气能再足三分,这样才能更好地营造这段交响给我的那种“长期暗暗发力、渐有进展后,最终突破人生一大困难”的聆听感受。

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综合来说,X9K在结构和技术上,都有不小的改进;在这套40多万的高级系统中对比听,也实证了它相对于009S有着让人愉快的进步。所以回到开头的问题,我的回答是:被收购后的STAX,得益于更强大的背景(集团实力和内功),如今研发和能力更上一层楼,通过X9K这款与时俱进的新品,证明自己没睡着。但请诸君试推理:若大奥1没出换代新品,若没有其他比009S更高端的静电新竞品面市,STAX会否这么快祭出X9K?若热压等技术没能完善工艺,那么X9K会否像Omega那样半限量(总产量不到600支)?是的,我后面的想法是:只有竞争和技术进步,才能真正推动耳机的发展,才能让我们能享用更优秀的静电耳机。您怎么看?
音响是科学,音乐 & 音乐体验才是艺术
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